23 november 2020

Bij Kepler-62 twee leefbare ‘waterplaneten’ ontdekt (update)

exoplaneten

Credit: David A. Aguilar (CfA)

In ons zonnestelsel komt maar één planeet voor met grote oceanen vol water op het oppervlak, uiteraard onze eigen aarde. Maar rondom de ster Kepler-62 draaien vijf exoplaneten en van twee daarvan denken sterrenkundigen van het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA) dat dit ‘waterplaneten’zijn, exoplaneten waarvan het oppervlak net als van de aarde grotendeels of zelfs helemaal bedekt is met water. Deze twee planeten, Kepler-62e en -62f geheten, draaien in 122 en 267 dagen om Kepler-62, een oranje ster in het sterrenbeeld Lier, 1200 lichtjaren van ons vandaan, die iets kleiner en koeler dan de zon is, eentje van spectraalklasse K2. Kepler-62e en -62f bevinden zich beiden in de zogenaamde bewoonbare of leefbare zone, d.w.z. dat hun afstand tot de ster zodanig is dat de temperatuur er geschikt is om water in vloeibare vorm te laten voorkomen. Kepler-62e is zo’n 60% groter dan de aarde en Kepler-62f zo’n 40%, hetgeen ze allebei ‘super-aardes’ maakt. Van het tweetal zou Kepler-62e iets warmer zijn en meer wolken bevatten, terwijl Kepler-62f een meer dichtere atmosfeer met kooldioxide heeft, waar het broeikaseffect groot zou zijn. Onlangs bleek uit een studie dat oceanen op exoplaneten vaker voorkomen dan men eerst dacht. Hieronder zie je een animatie van het Kepler-62 stelsel (in vergelijking met het zonnestelsel):

Kepler-62

Credit: NASA

De drie andere exoplaneten bij Kepler-62 zijn Kepler 62 b, c en d en zij zijn 1,31, 0,54 en 1,95 keer zo groot als de aarde. In tegenstelling tot Kepler-62e en 62f bevinden zij zich veel dichter bij de ster en zijn ze te warm om leefbaar te zijn. Alle vijf planeten zijn ontdekt met de Kepler ruimtetelescoop van de NASA, die ze ontdekte met de zogenaamde transitiemethode: Kepler houdt van meer dan 160.000 sterren in de sterrenbeelden Lier en Zwaan continue het licht in de gaten. Als de lichtsterkte van de ster eventjes een dip heeft kan dat komen doordat één of meerdere planeten vanaf de aarde gezien voor het oppervlak van de ster langsgaan – da’s de transitie – en dan een klein beetje van diens licht blokkeren. Met speciale technieken kan men vervolgens de eigenschappen van de exoplaneet te weten komen. Hieronder een video over de ontdekking van de drie super-aardes, inclusief de derde super-aarde Kepler-69c:

Bron: CfA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.