Site pictogram Astroblogs

Antimaterie, valt dat nou omhoog of omlaag?

Valt antimaterie nou omhoog of omlaag? Credit: LBL/Berkeley Lab

image

Laat iets los uit je handen en het zal naar beneden vallen. Logisch, da’s nou eenmaal de zwaartekracht, we zijn niets anders gewend. Maar zal dat ook gebeuren met antimaterie? De ons bekende wereld bestaat alleen uit materie, maar in deeltjesversnellers zoals de Large Hadron Collider van CERN bij Genéve kunnen ze antimaterie maken. Een groep natuurkundigen onder leiding van Joel Fajans (Lawrence Berkeley National Laboratory) stelde zich de simpele vraag: valt antimaterie ook omlaag of juist omhoog? Heeft zwaartekracht of gravitatiekracht dezelfde uitwerking op antimaterie als op gewone materie? Daarom gingen ze aan de slag om met het internationale ALPHA experiment te kijken naar de eigenschappen van anti-waterstof, waarvan ze er inmiddels 434 hebben weten te produceren. Die anti-waterstofatomen bestaan uit een negatief anti-proton en een positief geladen positron (het antideeltje van het elektron). De eerste resultaten gaven geen duidelijk antwoord: als zo’n anti-atoom valt dan is z’n zogenaamde gravitationele massa hooguit 110 keer zwaarder dan z’n initiële massa, als het ‘stijgt’ dan is dat hooguit 65 keer zwaarder. Wel denken ze komende jaren te kunnen vaststellen wat de aard van de zwaartekracht van antimaterie is – antizwaartekracht dus eigenlijk – of het aantrekt of juist afstoot. Wordt vervolgd. Bron: LBL.

Mobiele versie afsluiten