Site pictogram Astroblogs

Onstuimig weer op komst voor de maan Titan van Saturnus

Ligeia Mare

credit: NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell

Wetenschappers voorspellen dat het weer op Saturnus’ grootste maan Titan komende tijd best wel eens onstuimig zou kunnen zijn. Dit vanwege het naderen van eerst de lente en vervolgens de zomer op deze maan, die als enige maan in het zonnestelsel zoiets kent als ‘het weer’. Door de verre afstand tot de zon gaat alles een stuk langzamer dan bij ons op aarde, maar de seizoenen op Titan duren gemiddeld zo’n zeven jaar. Augustus 2009 begon de zon voor het eerst te schijnen aan de evenaar van Titan en begon alles langzaam op te warmen, leidend tot een voorspelde ‘zomer’ op Titan ergens in 2017. Titan is bedekt met meren van vloeibare koolwaterstoffen, methaan en ethaan, en de temperatuur is er op dit moment iets van -178 °C. Modellen van het weer op Titan laten zien dat met de stijging van de temperatuur de wind harder zal gaan waaien en dat er op die meren golfslag kan ontstaan, deining zoals we dat op aarde noemen. Om dat te kunnen bereiken is een windsnelheid van 1 á 2 km per uur nodig, iets wat nu nog niet wordt gehaald. Mocht de windsnelheid tot 3 km/uur komen dan kunnen golven tot 15 cm hoogte worden bereikt. Sommige modellen voorspellen zelfs dat orkanen op Titan kunnen voorkomen. Vandaag zal de sonde Cassini voor de 91e keer langs Titan vliegen – Titan Flyby 91 geheten – en hij zal daarbij slechts 970 km over het grootste meer op het noordelijk halfrond vliegen, Ligeia Mare. De hoop is dat Cassini iets van die deining zal kunnen meten.

credit: NASA/JPL-Caltech

Bron: NASA + Universe Today.

Mobiele versie afsluiten