21 juni 2024

NASA stuurt gedoneerde telescoop mogelijk naar Mars

MOST

Credit: Karl Tate, SPACE.com Infographics Artist.

Eén van de twee spionagetelescopen die recent in NASA’s schoot zijn geworpen, zou naar de Rode Planeet gestuurd kunnen worden. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie is momenteel aan het bedenken wat ze moeten doen met twee afgedankte spionagetelescopen die aan NASA zijn geschonken door het Amerikaanse spionage-agentschap NRO. Beide telescopen zijn vergelijkbaar met de Hubble-ruimtetelescoop qua grootte en voorkomen.Sommige wetenschappers hebben voorgesteld om de telescopen in een omloopbaan rond Mars te brengen, alwaar ze zowel omlaag als omhoog kunnen kijken. Hierdoor hebben onderzoekers een uitstekende blik op Mars, maar ook op doelwitten in de buitendelen van ons zonnestelsel (en verder).De twee gedoneerde telescopen zijn gebouwd voor het National Reconnaissance Office, in het kader van een programma genaamd Future Imagery Architecture. Nadat dit programma in 2005 was opgedoekt, zat het NRO ineens met twee gloednieuwe en ongebruikte telescopen in z’n maag. NASA wou deze maar wat graag voor een zacht prijsje (lees: gratis) overnemen. Beide telescopen zijn in het bezit van bijna dezelfde spiegels als de Hubble-ruimtetelescoop, maar hebben een veel breder gezichtsveld.De telescopen zijn echter niet af: zowel de primaire als de secondaire spiegels zitten op hun plaats, maar verdere instrumenten ontbreken volkomen. NASA had uiteraard navraag gedaan bij wetenschappers, om te zien wat ze met de telescopen konden doen. Vele voorstellen kwamen binnen, waarvan eentje (MOST) de beste papieren heeft om toegepast te worden.

MOST zal gebruik maken van drie instrumenten (een spectral mapper, hogeresolutie-camera en een UV-spectrometer), waardoor een groot aantal gedetailleerde waarnemingen verricht kunnen worden. De mapper zou een 100 keer hogere resolutie hebben dan het vergelijkbare instrument aan boord van de Mars Reconnaissance Orbiter. Dit betekent dat MOST wetenschappers zal voorzien van een ongeëvenaarde kijk op de Martiaanse landschappen.De camera van MOST zal in staat zijn om foto’s te maken met een resolutie van 8 centimeter per pixel – ongeveer vier keer hoger dan het HiRise-instrument van de MRO. Hierdoor zal MOST kunnen helpen om nieuwe locaties te vinden voor toekomstige Marslanders- en rovers. Daarnaast zal MOST een hoogwaardige antenne aan boord hebben, waardoor het zal kunnen dienen als nieuw doorgeefluik voor huidige Marsmissies.De UV-spectrometer van MOST zou ook vergelijkbaar zijn met die van de Hubble-ruimtetelescoop. Helaas zal MOST niet in staat zijn om extreem verre objecten te observeren, aangezien het installeren van Hubble-achtige controle- en begeleidingsystemen het prijskaartje van MOST te hoog zullen maken. In plaats daarvan kan MOST geoptimaliseerd worden om objecten in het zonnestelsel te observeren.MOST is vermoedelijk te zwaar om met traditionele voortstuwingsmechanismen naar Mars gestuurd te worden. In plaats daarvan zou een zonne-elektrisch systeem gebruikt kunnen worden, zoals ook bij de Dawn-sonde is gebruikt. Het zal MOST dan 2,5 jaar kosten om Mars te bereiken en nog eens 2,17 jaar om langzaam richting z’n definitieve omloopbaan te spiraliseren.De totale kosten van MOST zouden zo’n 900 miljoen dollar bedragen – dat lijkt veel, maar is veel minder dan het bouwen van een compleet nieuwe telescoop. Bovendien heeft NASA dan nog altijd een ongebruikte telescoop over. Weet iemand een leuk idee om deze voor minder dan een miljard dollar geschikt te maken voor een leuke missie? Laat het NASA dan vooral weten! Bron: SPACE.com

Share

Speak Your Mind

*