19 augustus 2022

Ster Tau Boötis vertoont raadselachtige magnetische omkeringen

Tau Bootes

Credit: Karen Teramura/University of Hawaii Institute for Astronomy

De eerste waarnemingen van de complete magnetische cyclus van een andere ster dan de zon stellen astronomen voor een raadsel. Sinds 2007 is de polariteit van het magnetische veld van de ster Tau Boötis vier keer omgekeerd. Dat is ongekend snel: bij de zon gebeurt dat eens in de ongeveer elf jaar. Het bijzondere gedrag is ontdekt bij een kleine verkenning van tien sterren waar een ‘hete Jupiter’ omheen cirkelt – een zware planeet die op zo’n geringe afstand om zijn moederster draait dat zijn oppervlak ziedend heet is. Het onderzoek had onder meer tot doel om vast stellen of zulke planeten van invloed zijn op de magnetische eigenschappen van hun ster. Bij drie van de tien onderzochte sterren was het magnetische veld te zwak om meetbaar te zijn. Maar zes van de sterren vertoonden dezelfde magnetische eigenschappen als sterren zonder planeten. Anders gezegd: doorgaans lijken hete Jupiters het magnetische gedrag van hun moederster niet te veranderen. De uitzondering was Tau Boötis, een geelachtige ster op een afstand van 51 lichtjaar die een beetje feller straalt dan de zon. Om deze ster draait, met een omlooptijd van slechts 3,3 dag, een forse exoplaneet die ongeveer zes keer zo zwaar is als Jupiter.Het is onduidelijk waarom het magnetische veld van Tau Boötis zo vaak omklapt. Het is denkbaar dat de ster van zichzelf al onstandvastig magnetisch gedrag vertoont of dat de combinatie van afstand en massa van zijn planeet toevallig zodanig is dat zijn magnetische veld wél wordt beïnvloed. Maar eigenlijk weten de ontdekkers zich er gewoon nog geen raad mee. Bron: Astronomie.nl.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: