16 juni 2024

Geavanceerde radiotelescoop is vrijwel voltooid

Een antenne van de MWA

Een antenne van de MWA. Credit: mwatelescope.org

In Australië wordt de laatste hand gelegd aan de 51 miljoen dollar kostende Murchison Widefield Array (MWA) radiotelescoop. Het is de verwachting dat de telescoop deze week in bedrijf zal gaan. Met de MWA hopen astronomen om zonnestormen, ruimtepuin en het begin van het universum op een geheel nieuwe wijze te kunnen bekijken. De MWA is één van de drie internationale voorlopers van de 2 miljard dollar kostende Square Kilometer Array (SKA). De MWA bevindt zich in een afgelegen gedeelte van de Australische wildernis en is met een 800 kilometer lange kabel verbonden met het analysecentrum in Perth. De ontwikkeling van de MWA is het gevolg van de samenwerking tussen vier landen (Amerika, Australië, Nieuw-Zeeland en India) en is de grootste en krachtigste radiotelescoop op het zuidelijk halfrond.Hoewel de MWA voor vele doeleinden gebruikt kan worden, hebben de ontwikkelaars bij het afstellen van het systeem drie toepassingen voorrang gegeven. In de eerste plaats fungeert de MWA als een waakzaam oog op de sterrenhemel, waardoor zonnestormen heel snel gedetecteerd en gevolgd kunnen worden. Dit zou miljarden dollars kunnen besparen! Ten tweede zal de MWA gebruik maken van een uniek concept om ruimtepuin en aardscheerders in de gaten te houden. MWA maakt namelijk gebruik van “gelekte” FM-radiosignalen en gebruik deze als een soort van radar. Ten derde zal de WMA gebruikt worden om radiogolven te bestuderen die meer dan 13 miljard jaar oud zijn. Dit onderzoeksveld heeft de potentie om een revolutie op gang te brengen in de astrofysica. Daarnaast zal de WMA gebruikt worden om te zoeken naar explosieve en variabele objecten in de Melkweg, zoals zwarte gaten en supernovae. Ook zal de radiotelescoop gebruikt worden om de meest uitgebreide radiokaart te maken van het zuidelijke halfrond. De eerste wetenschappelijke resultaten van de WMA worden over drie maanden verwacht. Bron: Phys.org.

Share

Speak Your Mind

*