Site pictogram Astroblogs

Hubble legt verband tussen leeftijd sterren en hun omloopbaan in bolhopen

De onderzochte bolhoop 47 Tucanae. Credits: NASAESA, Digitized Sky Survey (DSS; STScI/AURA/UKSTU/AAO), H. Richer and J. Heyl (University of British Columbia), and J. Anderson and J. Kalirai (STScI)

Met behulp van waarnemingen met de Hubble ruimtetelescoop is een groep sterrenkundigen onder leiding van Harvey Richer (University of British Columbia in Vancouver) er in geslaagd om van sterren in een bolvormige sterrenhoop een verband te leggen tussen hun leeftijd en de baan die ze in die bolhoop om het centrum hebben. Het gaat om de bolhoop 47 Tucanae, één van de ruim 150 bolhopen van de Melkweg, bijna 17.000 lichtjaar van ons vandaan, gelegen in het zuidelijke sterrenbeeld Tucana. Bolhopen zijn erg oud – 47 Tuc, zoals ‘ie kortweg wordt genoemd, is 10,5 miljard jaar oud – en het zijn eigenlijk overblijfselen uit de tijd dat de Melkweg ontstond.Richer en zijn team keken met Hubble’s Advanced Camera for Surveys (ACS) naar ruim 30.000 sterren in 47 Tuc en dat betrof niet alleen hun exacte positie, maar ook hun eigenschappen, zoals lichtkracht, temperatuur en kleur. Door 754 archieffoto’s te bekijken kreeg men een indruk van de omloopbaan om het centrum. Het bleek dat de oude, rode sterren vooral circulaire banen om de kern van de bolhoop hadden, terwijl de jongere, blauwgekleurde sterren meer ellipsbanen hadden. Aan de hand van dit soort waarnemingen krijgt men een beeld van de wijze waarop de bolhopen evolueren. Bron: Hubble.

Mobiele versie afsluiten