18 oktober 2021

Ook Messenger gaat vandaag en morgen de aarde – a pale blue dot – fotograferen

De Messenger sonde, die dit weekend vanaf een baan om Mercurius de aarde gaat fotograferen

De Messenger sonde, die dit weekend vanaf een baan om Mercurius de aarde gaat fotograferen. Credit: NASA

Net als de Amerikaanse planeetverkenner Cassini, die zich in een baan rond de geringde planeet Saturnus bevindt, gaat de net zo Amerikaanse planeetverkenner Messenger (‘MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging‘ verkenner), die rondjes om Mercurius draait, opnieuw een foto maken van de verre aarde als een ‘pale blue dot‘ – een kleine blauwe stip. Dat doen ze beiden om twee redenen: ten eerste doen ze hun illustere voorganger Voyager 1 na, die op 14 februari 1990 van zes miljard km afstand de aarde fotografeerde, onze moederplaneet, die op deze beroemd geworden foto als een schamel, klein blauw stipje oogde. En ten tweede gaan ze behalve de aarde ook de maan fotograferen en da’s nou net het object waar dit weekend exact 44 jaar geleden de Apollo 11 landde, om daar Neil Armstrong als ’s werelds eerste mens neer te planten. Cassini en Messenger, zet ‘m op, we zijn benieuwd naar het resultaat! Oh ja, bij Messenger is het niet alleen nostalgie die de boventoon voert: de foto’s worden ook gemaakt om te kijken of Mercurius zelf ook niet over manen beschikt. Samen met Venus is het de enige maanloze planeet in ons zonnestelsel. Bron: Coalition for Space Exploration.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.