21 april 2021

‘t is zeker: muon neutrino’s kunnen veranderen in electron neutrino’s

Impressie van Super Kamiokande

Impressie van Super Kamiokande. Credit: T2K collaboration

Het is nu zeker: muon neutrino’s kunnen veranderen in electron neutrino’s. In de jaren zestig kwam men met het idee aan van die ‘oscillaties’ van neutrino’s, waarbij het ene type neutrino overgaat in het andere, in 2011 waren er voor het eerst aanwijzingen en nu is het voor 100% bewezen. Het is allemaal gedaan bij het T2K experiment bij Tokai in Japan, een grote deeltjesversneller dat deel uitmaakt van het Japan Proton Accelerator Research Complex (J-PARC) en waar muon-neutrino’s in bundels worden geproduceerd. Er zijn drie typen neutrino’s, de electron-, muon- en tau-neutrino’s. Bij T2k produceren ze die middelste categorie en die worden vervolgens met de lichtsnelheid naar de 295 km verderop gelegen ondergrondse Super-Kamiokande detector worden geschoten – T2K staat niet voor niets voor ‘Tokai to Kamioka’.

Muon neutrino oscillaties

Muon neutrino oscillaties. Credit: T2K collaboration

Daar bleek dat in 28 gevallen de muon neutrino’s onderweg waren getransformeerd in een electron neutrino, een aantal dat niet zonder die oscillatie kan worden verklaard. De betrouwbaarheid van de metingen is zeer hoog: 7,5σ – de grens waarbij een wetenschappelijke waarneming als bewezen wordt beschouwd is 5σ. De kans dat die electron neutrino’s NIET door oscillatie van muon neutrino’s zijn ontstaan is 1 op biljard, dat is een 1 met 12 nullen. Theoretici zijn geïnteresseerd in de neutrino-oscillaties, omdat men denkt dat ze in de allereerste momenten van het heelal, tijdens de oerknal 13,8 miljard jaar geleden, een rol speelden bij het tot nu toe nog onbegrepen proces, waarbij veel meer materie dan antimaterie in het heelal ontstond. Bron: Science Daily.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.