1 oktober 2020

Dankzij de Perseïden kunnen telescopen nog scherper zien

Kunstmatig sterrenbeeld GeMS

Het kunstmatige sterrenbeeld dat geproduceerd wordt door de vijf lasers van GeMS. Credit: Gemini Observatory/AURA

Komend weekend zullen talloze mensen naar buiten gaan om de Perseïden te kunnen zien. Deze langsflitsende lichtstrepen zullen een prachtig gezicht vormen, maar wist je dat ze ook voor een vorm van vervuiling zorgen? De meeste meteoren komen hoog in de atmosfeer aan hun einde, maar hierbij laten ze wel verdampte gassen achter. Dit vormt eigenlijk een soort van “natuurlijke vervuiling”.Deze vervuiling vormt geen enkele bedreiging voor de mensheid – het vindt immers al miljarden jaren plaats en lijkt nooit een nadelig effect te hebben gehad. Het vormt echter wel een traktatie voor sterrenkundigen! Bij het opbranden van ruimtestenen komt namelijk natrium vrij, dat op zo’n 90 kilometer hoogte een dun laagje vormt. Dit natrium kan aangeslagen worden met een natriumlaser, waardoor het licht gaat geven. Op deze manier kan men tijdelijke, kunstmatige sterren produceren – geloof het of niet, voor sterrenkundigen zijn er nooit teveel sterren!Deze kunstmatige sterren, die lasergestuurde sterren genoemd worden, worden gebruikt voor adaptieve optiek – een manier om de verstorende invloed van de aardatmosfeer te compenseren, waardoor telescopen veel scherper kunnen zien. Deze techniek wordt onder andere toegepast bij de geavanceerde Gemini-telescopen.Deze telescopen zijn uitgerust met een adaptief systeem dat GeMS wordt genoemd. Hierbij worden voortdurend vijf lasers de lucht in geschoten, waardoor een “sterrenbeeld” van lasergestuurde sterren ontstaat. Hierdoor kan de atmosferische verstoring veel effectiever worden tegengegaan dan bij voorgaande generaties van adaptieve systemen mogelijk is geweest. De komende Perseïden zullen dan ook gebruikt worden om het GeMS nog beter te calibreren, zodat de capaciteit van de Gemini-telescopen volledig benut kan worden.

GeMS 3

Dankzij adaptieve systemen, zoals GeMS, is het mogelijk om foto’s te maken die anders alleen met ruimtetelescopen mogelijk zouden zijn. Credit: Gemini Observatory/AURA

Bron: Phys.org.

Comments

  1. natuur om natuur te zien 😛

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: