21 mei 2024

“Foto” gemaakt van de Melkweg van buitenaf!

Milky Way Galaxy

Credit: ESA/NASA/Nick Risinger

Het is een moeilijke vraag om te beantwoorden: hoe ziet onze Melkweg er van buitenaf uit? Eigenlijk is er maar één antwoord op deze vraag: we weten het niet precies. Dat komt doordat wij ons middenin de Melkweg bevinden, waar onze kijk op de rest van ons sterrenstelsel wordt belemmerd door gas- en stofwolken. Toch hebben we, dankzij nieuwe radiowaarnemingen, een aardig beeld gekregen van het uiterlijk van ons kosmische thuis.In de 20ste eeuw werd bepaald dat de Melkweg een centrale verdikking (“bulge”) in het midden heeft en dat meerdere spiraalarmen hieruit ontspringen. Het aantal spiraalarmen werd geschat op vier of vijf. In de 21ste eeuw is dit beeld echter behoorlijk aangepast: de Melkweg bevat geen echte centrale verdikking maar een “pseudobulge”, de Melkweg bevat een centrale balk waaruit de spiraalarmen ontstaan en de Melkweg heeft niet vier, maar slechts twee grote spiraalarmen (plus meerdere kleintjes). Aan de hand van deze gegevens zijn meerdere kaarten gemaakt van de Melkweg, maar toch zijn die niet te vergelijken met een echte “foto”. Natuurlijk kun je geen foto maken van de Melkweg van bovenaf, maar een zekere Nick Risinger heeft het toch geprobeerd. Hiertoe heeft hij deze kaart van de Melkweg gecombineerd met deze foto van het sterrenstelsel Messier 51. Het resultaat mag er wezen: een echt realistisch beeld van het uiterlijk van onze Melkweg van bovenaf gezien.Ik weet niet wat jullie doen, maar ik heb m’n bureaubladachtergrond voor de komende tijd gevonden! Oh, hier vind je ‘m in een hogere resolutie 😉 Bron: AstroBlogs en Wikipedia. Noot: het is nog niet precies bekend of de Melkweg nou een “bulge” of een “pseudobulge” heeft. Het antwoord op deze vraag is van belang voor de geschiedenis van ons sterrenstelsel: een “bulge” betekent dat de Melkweg in haar verleden een grote botsing heeft meegemaakt. Een pseudobulge betekent dat de Melkweg in haar lange geschiedenis geen grote botsingen heeft meegemaakt.

Share

Comments

  1. mooi plaatje ontlokt mij wederom de vraag : hebben die spiraalarmen nu wel of niet profiel (diepte of illusie).

    indien zo ja , dan zien we heuvels en dalen van ettelijke lichtjaren hoog//diep.
    n.a.v. artikel over : Nieuwe inzichten verkregen in het ontstaan van sterren
    zou spiraalarmen-profiel best weleens kunnen, hoewel de schijf vlak is, is er toch sprake van aanmerkelijke hoogte.

Speak Your Mind

*