22 juni 2024

Nieuwe inzichten verkregen in het ontstaan van sterren

Protostar with disk

Credit: NASA/JPL-Caltech

Experts op het gebied van vloeistofdynamica zijn met een nieuwe theorie gekomen om het ontstaan van sterren te verklaren. Volgens hen zorgen veranderingen in de gasdichtheid voor de vorming van zogenaamde “zombiewervels”.Een ster wordt geboren uit een donkere en koude gaswolk. De eerste stappen van dit proces zijn goed bekend: zo’n wolk kan gaan instorten en zich splitsen in meerdere “klonters”. Binnen zo’n klonter gaat het gas sneller ronddraaien naarmate het verder gaat instorten – dit is het gevolg van de wet van het behoud van hoekmoment. Als gevolg hiervan verandert de klonter in een schijf met in het midden de groeiende ster. Okee, tot zover zijn de heren wetenschappers het behoorlijk met elkaar eens. Maar de volgende stap wordt problematisch: als de protoster wilt groeien, dan zal de omringende schijf een groot deel van z’n hoekmoment moeten “afschudden”. Maar hoe doet die schijf dat? Zelfs gerenommeerde astronomen vinden dat “een goede vraag” en ze voelen zich (terecht) ongemakkelijk met dit behoorlijke gat in onze kennis van het ontstaan van sterren. De belangrijkste theorie stelt dat magnetische velden verantwoordelijk zijn voor het destabiliseren van de gasschijf, waardoor hoekmoment kan worden afgeschud. Helaas moet het gas daartoe wel geïoniseerd zijn, anders zal het niet reageren op magnetische velden. Een groot deel van de schijf is te koud om geïoniseerd te raken, waardoor dit model de prullenmand in kan.Zoals wel vaker, is er hulp gekomen uit een onverwachte hoek. Een team van experts op het gebied van vloeistofmechanica is aan het rekenen geslagen en zijn mogelijk met een oplossing gekomen. Volgens hen zou een gasschijf grote verschillen in (verticale) dichtheid moeten hebben. Zodra dit verschil in dichtheid wordt meegenomen in computersimulaties, worden voortdurend wervels gevormd vanuit de zogenaamde “dode zone” van stervormende schijf. Als gevolg hiervan wordt het hoekmoment verstoord en kan de protoster blijven groeien. Bron: Phys.org. Mocht je werkelijk te veel tijd over hebben: het volledige onderzoek kan hier gelezen worden.

Share

Speak Your Mind

*