5 juli 2022

Rosetta-komeet wordt vroeger wakker

Komeet Churyumov-Gerasimenko

Komeet Churyumov-Gerasimenko, Credit: MPI für Sonnensystemforschung

Komeet Churyumov-Gerasimenko[/caption]Op zijn weg richting zon zal de komeet Churyumov-Gerasimenko, die volgend jaar bezoek krijgt van de Europese ruimtesonde Rosetta, eerder gas en stof uitstoten dan tot nu toe werd verwacht. De activiteit van de komeet is waarschijnlijk al in maart 2014 meetbaar – slechts ruim een maand nadat Rosetta uit haar winterslaap is gehaald.De nieuwe verwachting van de ontwikkeling van de komeet is gebaseerd op onderzoek door wetenschappers van het Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung. Deze hebben talrijke beelden van Churyumov-Gerasimenko verzameld die tussen 1995 en 2010 met telescopen op aarde zijn gemaakt. Uit een nauwkeurige analyse van deze beelden blijkt dat kometen al op 650 miljoen kilometer van de zon actief worden, terwijl de bestaande vuistregel uitging van 450 miljoen kilometer.Een komeet bevindt zich het grootste deel van zijn bestaan op grote afstand van de zon en is dan een onveranderlijke homp ijs en gesteente. Maar als hij de zon nadert, begint een metamorfose: vluchtige bestanddelen in zijn kern beginnen te verdampen, waardoor fonteinen van stof aan het oppervlak ontstaan. Omdat de temperaturen op 650 miljoen kilometer van de zon te laag zijn om bevroren water te laten verdampen, moet de eerste activiteit van een komeet dus aan een ander gas te danken zijn.Rosetta zal van heel dichtbij kunnen vaststellen hoe de vork precies in de steel zit. De in maart 2004 gelanceerde ruimtesonde wordt in januari 2014 uit haar winterslaap gehaald en zal vanaf mei om Churyumov-Gerasimenko cirkelen. In het najaar van 2014 zal de kleine landingsmodule Philae zich van Rosetta losmaken, om op het oppervlak van de (nog steeds actieve) komeet te landen.Bron: Astronomie.nl.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: