1 december 2022

Planetoïde Phaethon is een steenkomeet

(3200) Phaethon

Animatie van Phaethon en z’n staart van steengruis. Credit: B. E. Schmidt and S. C. Radcliffe/UCLA/NASA.

De planetoïde Phaethon blijkt komeetgedrag te vertonen. Dat is nogal bijzonder, want het gaat om een steenobject zonder ijs. De planetoïde, die officieel door het leven gaat als (3200) Phaethon, vormt de bron van een meteorenzwerm, namelijk de Geminiden, die iedere december zichtbaar zijn. Dat werd altijd als merkwaardig beschouwd: hoe kan een meteorenzwerm afkomstig zijn van een ijsloos object? De meeste zwermen hebben immers ijzige kometen als bron!Recente waarnemingen die verricht zijn met de STEREO-ruimtesonde bevestigen echter dat de planetoïde een klein staartje vertoont. Dit staartje bestaat echter niet uit ijsdeeltjes: de temperatuur van Phaethon is veel te hoog, aangezien de planetoïde op slechts 20 miljoen kilometer afstand van de zon staat. In plaats daarvan heeft Phaethon een staart van steenstof. Vermoedelijk begint het oppervlak door de zonnewarmte te scheuren en te verbrokkelen.(3200) Phaethon is ontdekt in 1983 en draait in een langwerpige en excentrische baan rond de zon. Het aphelion (verste afstand tot de zon) van z’n omloopbaan bevindt zich op 2,4 AU, oftewel voorbij de baan van Mars. Het perihelion bedraagt zo’n 0,1 AU, oftewel dichterbij de zon dan Mercurius. De planetoïde behoort tot de Apollo-familie en heeft een diameter van ongeveer 5 kilometer. Bron: EurekAlert! en Wikipedia.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: