Site pictogram Astroblogs

Inslaande meteorieten of kometen kunnen aminozuren produceren

De inslag van een meteoriet of komeet kan aminozuren produceren. Credit: Imperial College London.

Wetenschappers van het Imperial College London, de Universiteit van Kent en het Lawrence Livermore National Laboratory hebben in een gespecialiseerd laboratorium ontdekt dat de botsing tussen een ijsrijke komeet en een planeet kan leiden tot het ontstaan van aminozuren, belangrijke bouwstenen van het leven. Hetzelfde effect kan bereikt worden als een rotsachtige meteoriet in botsing komt met een ijsrijke planeet (of maan).Ze bootsten een meteoriet- of komeetinslag na door een klein stalen kogeltje met enorm hoge snelheid (zo’n 20.000 km/uur) af te schieten op ijsmengsels waarin eenvoudige chemische verbindingen zaten (onder meer methanol en ammoniumhydroxide). In sommige mengsels ontstonden door de schokgolf diverse aminozuren zoals glycine en D- en L-alanine, de bouwstenen van eiwitten, die op hun beurt een essentiële rol spelen in celprocessen.Het onderzoek geeft nieuwe aanwijzingen voor het ontstaan van het leven op aarde. Het laat daarna zien dat de bouwstenen voor het leven overal in het zonnestelsel geproduceerd kunnen worden – inclusief op mogelijk levensvatbare werelden zoals Europa en Enceladus. Dit onderstreept maar eens de noodzaak om deze ijsmanen te bestuderen, om te zien of hier werkelijk buitenaards leven gevonden kan worden. Een artikel over het experiment is gisteren verschenen in het vakblad Nature Geoscience. Bron: NRC-Handelsblad 16 september 2013 + Eurekalert.

Mobiele versie afsluiten