Site pictogram Astroblogs

Komeet ISON ten dode opgeschreven?

disintegrating comet

Artistieke impressie van een uiteenvallende komeet. Credit: ESA/NASA

Volgens de sterrenkundige Ignacio Ferrin hoeven we weinig te verwachten van de komeet ISON. Volgens hem is de komeet namelijk ten dode opgeschreven. De lichtcurve van ISON blijkt typisch te zijn voor dat van een uiteenvallende komeet. Hoewel niet iedereen het hiermee eens is, is het duidelijk dat komeet ISON a-typisch en opmerkelijk gedrag vertoont.Volgens Ferrin zou de komeet de laatste maanden flink in helderheid moeten zijn toegenomen. Helaas is de helderheid al 270 dagen (oftewel 9 maanden) exact gelijk gebleven, iets wat nog maar zelden is voorgekomen. Volgens Ferrin kan dit maar één ding betekenen: ISON is stervende. Het blijkt namelijk dat twee kometen exact hetzelfde gedrag vertoond hebben: C/1996 Q1 Tabur en C/2002 O4. Beide kometen zijn later uiteengevallen. De komende weken zullen uitwijzen of Ferrin gelijk heeft.Het is echter duidelijk dat komeet ISON een buitenbeentje is. Op een afstand van 2,5 tot 3 AU van de zon (1 AU is de afstand tussen de aarde en de zon) bevindt zich namelijk de “sneeuwlijn” – binnen deze grens kan waterijs veel gemakkelijker verdampen. De meeste kometen worden een stuk actiever zodra ze de sneeuwlijn gepasseerd zijn. Komeet ISON echter niet – de komeet is geen steek helderder geworden. Volgens onderzoekers was dit de laatste kans voor de komeet om een gezonde activiteit te vertonen.Daarnaast zal de komeet later voor nieuwe uitdagingen komen te staan. Komeet ISON is namelijk een zonnescheerder, hetgeen betekent dat het perihelium van de komeet heel dicht bij de zon staat – dicht genoeg om de temperatuur te laten toenemen tot 2700 graden Celsius. Dat is heet genoeg om lood te laten smelten en dus zeker heet genoeg om de gehele komeet weg te koken. Daarnaast ligt het perihelium van de komeet binnen de zogenaamde Roche-limiet van de zon – binnen deze limiet zijn de getijdenkrachten sterk genoeg om de komeet uiteen te scheuren.De combinatie van de lichtcurve, de temperatuur en de getijden lijken het doodsvonnis te betekenen voor komeet ISON. Dat zal een tegenvaller zijn voor zowel de conspiracy-gekkies als de oprecht geinteresseerde (amateur-) astronomen. Vergeet de “Komeet van de Eeuw”, het wordt wachten op de volgende kandidaat voor deze titel.Het gehele onderzoek van Ignacio Ferrin kan hier teruggelezen worden. Bron: Phys.org.

Mobiele versie afsluiten