16 juni 2024

Supermassieve zwarte gaten groeien op in galactische ‘steden’

AGN distribution

An artist’s illustration of galaxy distribution, a host galaxy of an active galactic nucleus (AGN), and an active galactic nucleus. An active galactic nucleus is a luminous compact region at the center of the galaxy, powered by the accretion of gas onto the massive black hole. This research reveals that the mass of a massive black hole at the galaxy center is related to the distribution of surrounding galaxies. Credit: NAOJ.

In het hart van bijna elk sterrenstelsel bevindt zich een zwart gat van minstens een miljoen zonsmassa’s. Maar hoe komen die zwarte gaten zo zwaar? Een van de mogelijkheden is dat hun overgewicht te danken is aan onderlinge interacties tussen sterrenstelsels.Om dat te toetsen hebben Japanse astronomen de directe omgeving van een aantal sterrenstelsels met een zwaar zwart gat in hun kern onderzocht. Daarbij maakten ze gebruik van de ‘Virtual Observatory’, een zoeksysteem waarin de gegevens van allerlei astronomische databases zijn verzameld. In dat systeem hebben de astronomen meer dan tienduizend stelsels opgespoord waarvan de massa van het centrale zwarte gat al gemeten was. Vervolgens werd gekeken hoe ‘druk’ het in de naaste omgeving van die stelsels is.Deze analyse laat zien dat de zwaarste zwarte gaten doorgaans te vinden zijn in een omgeving waar de sterrenstelsels relatief dicht bij elkaar staan. Dat ligt ergens ook wel voor de hand, omdat in zo’n dichtbevolkte omgeving relatief veel interacties tussen stelsels plaatsvinden. En dat kan betekenen dat er betrekkelijk vaak materie naar de zwarte gaten toe stroomt. Wanneer twee stelsels met elkaar samensmelten kan het zelfs tot een fusie van hun centrale zwarte gaten komen.Het vreemde is echter dat bovenstaande alleen lijkt op te gaan voor zwarte gaten van 100 miljoen zonsmassa’s of meer. Bij stelsels die een lichter zwart gat in hun kern hebben, lijkt geen correlatie met de galactische drukte in de naaste omgeving te bestaan. Dat wijst erop dat het groeiproces voor zwarte gaten van minder dan 100 miljoen zonsmassa’s anders verloopt dan dat van hun zwaardere soortgenoten.

Bron: Astronomie.nl.

Share

Speak Your Mind

*