26 mei 2022

De Rode Planeet maakt planetoïden minder rood

Mars asteroid

Credit: NASA

Astronomen zitten al jaren met een raadsel opgescheept: waarom hebben de meeste planetoïden een rood oppervlak, terwijl meteorieten (de restanten van planetoïden die op aarde terecht zijn gekomen) helemaal niet rood zijn? Het blijkt dat de zwaartekracht van zowel de aarde als Mars hiervoor verantwoordelijk zijn.In 2010 heeft men ontdekt waarom veel planetoïden rood zijn: als gevolg van kosmische straling vinden chemische reacties plaats aan het oppervlak van planetoïden, waardoor het oppervlak langzaam steeds roder wordt. Zodra planetoïden echter de planetoïdengordel tussen Mars en Jupiter verlaten, kunnen ze hun rode kleur kwijtraken.Aanvankelijk werd de aarde als boosdoener gezien. Als gevolg van de zwaartekracht van de aarde vinden namelijk “planetoïdebevingen” plaats. Hierdoor wordt het materiaal aan het oppervlak van een planetoïde door elkaar gehusseld, waardoor “vers” materiaal wordt blootgesteld aan de omgeving. Als deze “verjongde” planetoïden té dicht in de buurt van de aarde komen, vallen ze uit elkaar en komen de restanten in de vorm van meteorieten op aarde terecht.Later bleek dat van alle verjongde planetoïden zo’n tien procent nooit in de buurt van de aarde komt. Deze komen wél allemaal in de buurt van Mars, hetgeen betekent dat de Rode Planeet ook een hussler is. Dat is merkwaardig, aangezien de zwaartekracht van Mars veel kleiner is dan die van de aarde. Daarentegen ligt Mars aan de rand van de planetoïdengordel en hebben ruimterotsen dus een grotere kans om in de buurt te komen van de Rode Planeet. Bron: Massachusetts Institute of Technology.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.