8 maart 2021

Ontwikkeling sterrenstelsels verliep vroeger net zo orderlijk als nu

Subaru telescope

Credit: Subaru Observatory/NAOJ.

Astronomen die deelnemen aan de Cosmological Evolution Survey (COSMOS) hebben vastgesteld dat sterrenstelsels zich op het hoogtepunt van hun sterrenproductie, meer dan negen miljard jaar geleden, net zo orderlijk gedroegen als hun latere soortgenoten. Dat blijkt uit onderzoek van de spectra van honderden sterrenstelsels, die zijn verkregen met de FMOS-spectrograaf van de Subaru-telescoop op Hawaï. Met FMOS kunnen in één keer de spectra van vierhonderd sterrenstelsels binnen een beeldveld van een halve graad worden vastgelegd. Dat maakt het instrument bij uitstek geschikt voor extragalactische ‘bevolkingsonderzoeken’. De FMOS-spectra bevatten informatie over de afstanden van de onderzochte sterrenstelsels, de hoeveelheid stof die deze bevatten en het tempo waarin zij nieuwe sterren produceren. Uiteindelijk moeten in het kader van de COSMOS-survey de gegevens van meer dan duizend verre sterrenstelsels worden verzameld. Het onderzoek is nog maar voor ruim de helft klaar, maar nu al kunnen enkele conclusies worden getrokken. Het tempo waarin sterrenstelsels nieuwe sterren produceren is in de loop van de miljarden jaren gestaag afgenomen. Bovendien is gebleken dat er negen miljard jaar geleden al een verband bestond tussen het productietempo en de totale massa aan reeds aanwezige sterren – een relatie die eerder ook bij nabijere stelsels is waargenomen. Dat de productie van nieuwe sterren in de tussentijd met een factor twintig is afgenomen, lijkt weinig uit te maken. Bron: Astronomie.nl

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.