14 juli 2020

Europese Melkweg-satelliet Gaia succesvol gelanceerd

Credit: ESA–S. Corvaja, 2013

Vanochtend om 10.12 uur Nederlandse tijd is de Europese Gaia satelliet met behulp van een Russische Sojoez-Fregat raket vanaf lanceerbasis Kourou in Frans Guyana met succes gelanceerd. Met die satelliet willen de sterrenkundigen komende jaren één miljard sterren in onze Melkweg gaan volgen – da’s pakweg 1% van het totaal aantal sterren – waarbij niet alleen hun positie en afstand nauwkeurig bepaald zullen worden, maar ook hun beweging en de richting waarheen ze bewegen, resulterend in een unieke kaart van de Melkweg. Gaia is nu onderweg naar het zogenaamde L2 Lagrangepunt, 1,5 miljoen km van de aarde verwijderd, waar het in een stabiele baan rondom de zon terecht zal komen. Gaia komt daar over twintig dagen aan, waarna eerst nog een periode van vier maanden doorlopen wordt om alle instrumenten te testen, daarna begint het echte wetenschappelijke werk, wat vijf jaar gaat duren. Hieronder een infografiek over hoe Gaia te werk gaat.

Credit: Karl Tate / Space.com

Met het in kaart brengen van de miljard sterren in de Melkweg is Gaia de opvolger van een andere Europese satelliet, die op kleinere schaal hetzelfde deed, Hipparcos. Die kwam niet verder dan het in kaart brengen van 120.000 sterren. Hieronder een video met de lancering van Gaia.

Bron: ESA + Space.com.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.