Site pictogram Astroblogs

Britten gaan superzonnestormen voorspellen

Archiefbeeld van een zonnestorm. Credits: NASA’s Goddard Space Flight Center/Genna Duberstein

Groot-Brittannië zal vanaf volgend jaar een eigen ruimteweerstation hebben. Zo wil het land grote zonnestormen kunnen voorspellen, die hele steden zonder stroom kunnen zetten en satellieten kunnen beschadigen. Vanaf de lente van 2014 zou het ruimteweerstation moeten functioneren. Het ruimteweerstation wordt beheerd door de Britse meteorologische dienst (the Met Office), die ervoor moet zorgen dat het station voortdurend updates doorstuurt. Het ruimteweerstation heeft als doel om instellingen met gevoelig materiaal tijdig te kunnen informeren als een grote zonnestorm dreigt. Hiertoe is de komende drie jaar 5,5 miljoen euro ter beschikking gesteld. Het zal nog maar het tweede ruimteweerstation ter wereld zijn – slechts de Amerikanen zijn de Britten voorgegaan.Grote zonnestormen ontstaan wanneer miljarden energiedeeltjes via zonne-uitbarstingen in onze atmosfeer terechtkomen. Als de zon de deeltjes richting aarde uitspuwt, doen die er tussen 17 uur en 3 dagen over om de aarde te bereiken. Dat geeft het station dus voldoende tijd om een waarschuwing door te sturen, waardoor instellingen en bedrijven voorzorgsmaatregelen kunnen treffen. Superzonnestormen die de aarde bereiken zouden om de paar eeuw kunnen plaatsvinden. De laatste dateert van 1859 – als vandaag de dag een vergelijkbare uitbarsting van zonnedeeltjes op de aarde zou neerdalen, zouden de gevolgen niet te overzien zijn. Vooral het wereldwijde elektriciteitsnetwerk en satellieten zijn erg gevoelig voor dergelijke gebeurtenissen. Bron: The Independent. Met dank aan een tip van Gert.

Mobiele versie afsluiten