Site pictogram Astroblogs

Vandaag beleefde de Aarde z’n perihelium

Komeet ISON tijdens z’n perihelium. Credit: TRAPPIST/E. Jehin/ESO.

De laatste keer dat we over een perihelium spraken liep het niet zo best af met het onderhavige object dat het moest ondergaan. Op 28 november 2013 beleefde komeet ISON z’n perihelium en zoals we weten betekende dat een roemloos einde voor dit ooit als de Komeet van de Eeuw betitelde hemelobject. Vandaag om 13.00 uur Nederlandse tijd beleefde een ander object haar perihelium: de aarde! En zoals we kunnen vaststellen zijn we allemaal nog alive and kicking, dus desintegratie á la komeet ISON van de aarde lijkt niet aan de orde te zijn. OK, wat is nou precies een perihelium, vraagt de lezer zich al die tijd af. Welnu, een perihelium is het punt in de baan van een planeet of ander object dat in een baan om de zon draait, dat het dichtst bij de zon gelegen is. ‘Peri’ is Grieks voor nabij en ‘helium’ komt van de Griekse god van de zon.

Perihelium en aphelium. Credit: Wikipedia / Maniago – Based on this image made by Crylic

De aarde heeft geen cirkelvormige baan om de zon, maar een ellipsbaan en vandaag staat ‘ie in die baan het dichtste bij de zon, op welgeteld 147.104.780 kilometer, da’s 0,98333 Astronomische Eenheid, de gemiddelde afstand tussen aarde en zon. Het aphelium in de aardbaan – als ‘ie het verste van de zon staat – wordt op 4 juli 2014 bereikt, als we 152.093.000 km van de zon verwijderd zijn. Eh… middenin de zomer staan we het verste van de zon en middenin de winter het meest dichtbij, is dat niet een tikkeltje vreemd? Nee hoor, da’s niet vreemd. Want de temperatuur op aarde wordt door dat kleine verschil in afstand niet sterk beïnvloed, veel belangrijker voor de temperatuur is de schuine stand van de aardas, die een hoek van 23,44° maakt met het baanvlak van de aarde. Oh ja nog één vraag die je je wellicht afvraagt: waarom overleefde komeet ISON z’n perihelium niet en de aarde jaar in jaar uit wel? Nou, da’s niet zo moeilijk: ook dat komt door de afstand tot de zon. Komeet ISON vloog 1,1 miljoen km langs de zon, de aarde dus zo’n 140 keer verder. Gelukkig maar. 😀 Bron: Sterrengids 2014 + Bad Astronomy.

Mobiele versie afsluiten