23 oktober 2020

Mieren aan boord van het internationale ruimtestation ISS!

Credit: NASA TV

Oeps, hebben ze in het internationale ruimtestation (ISS) een ongewilde plaag van mieren? Moet de insectenbestrijdingsdienst langskomen? Nee gelukkig niet. Afgelopen zondag koppelde de onbemande ruimtecapsule Cygnus ORB-1 van de commerciële ruimtevaartonderneming Orbital Sciences vast aan het ISS, volgeladen met 1,5 ton aan nuttige lading – de eerste bevoorradingsvlucht van de acht, die Orbital tot en met 2016 gaat doen. Tot de lading van de Cygnus behoorde ook een kolonie van mieren, die afkomstig zijn uit drie Amerikaanse staten en die in gewichtsloze toestand in acht habitats (zie afbeelding hieronder) in het ISS komen te wonen. Met die mieren gaan ze in het ISS diverse experimenten uitvoeren.

Credit: NASA

Cygnus werd op 9 januari j.l. de ruimte in gebracht door de Antares draagraket – ook gebouwd door Orbital – vanaf NASA Wallops Flight Facility in Virginia. De capsule zal 37 dagen vastgekoppeld blijven aan het ISS, totdat het op 18 februari volgestouwd met allemaal afval los zal koppelen en de volgende dag tijdens een kort maar heftig reisje door de dampkring zal verbranden. Lang hoeven ze dan in het ISS niet te wachten op nieuwe lading, want op 22 februari a.s. zal de Falcon 9 raket de Dragon capsule lanceren – beiden van de eveneens commerciële ruimtevaart-rebellenclub SpaceX – die korte tijd later aan zal koppelen aan het ISS. Hieronder beelden van de koppeling van Cygnus aan het ISS, waarbij astronaut Mike Hopkins gebruik maakte van de robotarm ‘Canadarm2’ om Cygnus vast te grijpen.

Over de Antares raket en de Cagnus capsule is hier nog een infografiek.

Credit: Karl Tate/Space.com.

Bron: Universe Today + Space.com.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.