Site pictogram Astroblogs

Zeer nabije exoplaneten bij Alpha Centauri B zouden zeer levensvatbaar zijn

Credit: NASA

In 2012 werd ontdekt dat er om de ster Alpha Centauri B – met een afstand tot de zon van slechts 4,3 lichtjaar de meest nabije ster – een aardachtige planeet cirkelt, Alpha Centauri Bb genoemd. Vier jaar vóór deze ontdekking was al berekend aan de hand van modellen van protoplanetaire schijven (zie afbeelding hierboven) dát er aardachtige exoplaneten om de ster moeten cirkelen en dat er een mogelijkheid was dat maar liefst 11 daarvan zich in de levensvatbare zone (Engels: ‘habitable zone’) bevinden. Een team sterrenkundigen onder leiding van Antolin Gonzalez (Universidad Central de Las Villas in Cuba) heeft die berekeningen verfijnd en ontdekt dat vijf van die 11 planeten in potentie een hoge graad van levensvatbaarheid hebben en dat er fotosynthetisch leven zou kunnen voorkomen.

Credit: ESO/L. Calçada/N. Risinger

Om de levensvatbaarheid van een exoplaneet uit te drukken maken ze gebruik van de Earth Similarity index, een schaal die van 0 naar 1 loopt: 0 is niet levensvatbaar, 1 is net zo levensvatbaar als de aarde. Exoplaneten tussen 0,8 en 1 lijken een hoge levensvatbaarheid te hebben, Mars zit daar met z’n 0,6-0,8 dus net onder. Gonzalez’ team betrok ook andere factoren bij hun berekeningen, zoals de oppervlaktetemperatuur en de hoeveelheid kooldioxide. Uitkomst was dat vijf exoplaneten bij Alpha Centauri B een index hebben van 0,92, 0,93, 0,87, 0,91 en 0,86. En dat alles staat in dit wetenschappelijke artikel beschreven. OK mensen, klinkt allemaal leuk en aardig, maar let wel: er is maar één echte aardachtige planeet bij Alpha Centauri B ontdekt (zie afbeelding hierboven), de rest is allemaal theoretisch met flink wat aannames. Dus afwachten wat de waarnemingen aan deze op de zon lijkende ster gaan opleveren. Bron: Universe Today.

Mobiele versie afsluiten