28 mei 2022

Pulsar wordt bestookt met planetoïden

Credit: NASA/JPL-Caltech.

Wetenschappers hebben aanwijzingen gevonden dat de neutronenster PSR J0738-4042 bestookt wordt door planetoïden (ruimtestenen), waarvan de grootste een massa van een miljard ton blijkt te hebben. De neutronenster in kwestie staat op een afstand van 37.000 lichtjaar, in de richting van het sterrenbeeld Achtersteven. Neutronensterren zijn de superdichte restanten van zware sterren die supernova gegaan zijn. De omgeving van zo’n extreme ster mag eveneens “extreem” genoemd worden. Neutronensterren stoten energierijke straling uit, evenals gewelddadige “winden” van geladen deeltjes. De ster in kwestie is niet zomaar een neutronenster, maar een zogenaamde pulsar. Deze zenden bundels van intense radiostraling uit, die door de snelle rotatie van het object rond zwiepen als de lichtbundels van een vuurtoren. Eén van die radiobundels wijst tijdens elke omwenteling eventjes richting aarde, waardoor we de neutronenster met de regelmaat van een klok aan en uit zien knipperen.

© NASA/JPL-Caltech

In 2008 hebben de onderzoekers voorspeld hoe een invallende planetoïde een pulsar kan beïnvloeden. Het blijkt dat de vorm van de radiopulsen veranderen zodra een planetoïde precies in de “straal” van zo’n bundel terecht komt. Dit is precies wat ze nu hebben waargenomen.Maar waar komen die planetoïden vandaan? Het is onwaarschijnlijk dat planetoïden die aanwezig waren voordat de ster supernova ging, deze explosie hebben overleefd. In plaats daarvan zijn de ruimtestenen waarschijnlijk gevormd uit een stofschijf rondom de pulsar, die zelf weer is opgebouwd uit materiaal dat bij de supernova is weggeslingerd en later weer naar binnen is gevallen. Het volledige onderzoek kan hier gelezen worden. Bron: CSIRO

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.