Site pictogram Astroblogs

In één keer 715 door Kepler ontdekte exoplaneten bevestigd

Wat zijn de ‘multi’s’? Credit: NASA.


In één dag is het aantal bekende én bevestigde exoplaneten met maar liefst 715 (!) gestegen. Met een nieuwe techniek is namelijk gekeken naar multiplanetaire systemen in de tussen mei 2009 en maart 2011 door de ruimtetelescoop Kepler van de NASA vergaarde gegevens en dat heeft z’n vruchten afgeworpen. Tot de 715 bevestigde exoplaneten behoren er vier tot de categorie ‘leefbare exoplaneten’, waar het voorkomen van leven tot de mogelijkheden behoort: Kepler-174 d, Kepler-296 f, Kepler-298 d en Kepler-309 c, allen maximaal 2½ keer de grootte van de aarde. De bevestiging kon worden gedaan door toepassing van een nieuwe techniek, die ‘verification by multiplicity‘ – verificatie door veelvuldigheid –  heet. De voornamelijk statistische truc was dat Kepler meer dan 150.000 sterren in de sterrenbeelden Lier en Zwaan continue in de gaten hield, maar dat enkele daarvan voorrang kregen, omdat er meerdere planeten omheen draaiden. Daarbij is het van belang dat het waarschijnlijker is dat de waargenomen transities – dipjes in de lichtcurves van sterren – veroorzaakt worden door exoplaneten dan door begeleidende sterren. Dat leverde na uitvoerige bestudering van een select aantal sterren de 715 nieuwe exoplaneten op. De teller van ontdekte én bevestigde exoplaneten is daarmee in één klap gestegen tot 1700. Hieronder een grafiek over de grootte van de nu bekende exoplaneten.

Credit: NASA


Hieronder een grafiek waarmee goed wordt getoond welke sprong het aantal bekende én geverifieerde exoplaneten vandaag gemaakt heeft:

Credit: NASA

Bron: Universe Today.

Mobiele versie afsluiten