Site pictogram Astroblogs

Panchromatic SETI zoekt buitenaards leven bij Kepler’s exoplaneten

De green bank telescope in West-Virginia. Credit: Green Bank/Berkeley.

De speurtocht naar het bestaan van buitenaards intelligent leven krijgt een vervolg: de al tientallen jaren bestaande SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence) heeft nu een opvolger, de zogenaamde ‘Panchromatic SETI’. Dit is een samenwerking tussen zes observatoria, waaronder de radiosterrenwachten van Green Bank Telescope, de Low Frequency Array (LOFAR), de grote Areciboschotel op Puerto Rico en de Keck telescopen op Hawaï. Bij Panchromatic SETI kijkt men met de instrumenten naar signalen afkomstig van een select aantal exoplaneten, de planeten die ontdekt zijn met de Kepler ruimtetelescoop. Met de Robert C. Byrd Green Bank Telescope in West Virginia heeft men in 2012 al ter voorbereiding 36 uur gekeken naar een met Kepler ontdekt multiplanetair systeem – zonder resultaat overigens – maar komende zomer moet het allemaal echt van start gaan. Men wil dan beginnen met het in de gaten houden van 30 door Kepler ontdekte exoplaneten, die zich allemaal binnen een straal van 13 lichtjaren van de aarde bevinden. Die planeten worden niet alleen in het radiogedeelte van het elektromagnetisch spectrum in de gaten gehouden, maar ook visueel en infrarood. Ook wordt alleen gekeken als de planeten in lijn staan met de aarde, d.w.z. als de planeet precies tussen de ster en de aarde in staat. Bron: UC Berkeley.

Mobiele versie afsluiten