3 februari 2023

“Diamant zo groot als de aarde gevonden”

Credit: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

Een aantal sterrenkundigen hebben mogelijk de koelste en zwakste witte dwerg ooit waargenomen. Het oeroude restant van een zon-achtige ster is dusdanig koel, dat z’n koolstof geheel moet zijn gekristalliseerd tot een soort van diamant. Witte dwergen zijn de extreem dichte (en meestal extreem hete) restanten van sterren zoals onze zon. Ze bestaan vooral uit helium, zuurstof (en soms een beetje neon en magnesium), maar het basisbestanddeel is vrijwel altijd koolstof.De witte dwerg in kwestie kan niet waargenomen worden, maar z’n aanwezigheid is afgeleid aan de hand van diens invloed op een nabije pulsar – het snelroterende restant van een supermassieve ster. Deze pulsar blijkt namelijk de zwaartekracht te voelen van een zwaar en nabij object, die iedere 2,45 dagen om elkaar heen lijken te draaien. Aan de hand van berekeningen blijkt de massa van de pulsar zo’n 1,2 zonnen te bedragen en de massa van z’n begeleider zo’n 1,05 zonnen. Het is echter onwaarschijnlijk dat het tweede object óók een pulsar is, dus moet het wel een witte dwerg zijn.Maar waarom zien we die dan niet? Dat kan alleen als de witte dwerg is afgekoeld tot een temperatuur van 2000 graden C. Dat lijkt misschien heet, maar is extreem koel voor een ster – koel genoeg om koolstof te laten kristalliseren tot diamant. Bron: National Radio Astronomy Observatory.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: