7 juli 2020

Is Mercurius een overblijfsel van een potje planetenbiljart?

Onderzoekers van de Arizona State University hebben een nieuwe hypothese ontwikkeld. Volgens hen valt het ongebruikelijk hoge gehalte aan metalen op Mercurius te verklaren doordat deze planeet tijdens één of meerdere botsingen met andere planeten goeddeels van zijn mantel is ontdaan. Feitelijk kijken we dus naar een uitgeklede planeet, als deze onderzoekers gelijk hebben. De metaalhoudende kern van Mercurius vormt namelijk zo’n 65% van de totale massa van de planeet. Ter vergelijk: hier op Aarde vormt de kern slechts 32% van de totale massa.

Credit: ASU

De voorloper van de huidige planeet, gemakshalve maar even proto-Mercurius genoemd, zou in botsing zijn gekomen met een grotere planeet. Dat zou dan proto-Venus of proto-Aarde kunnen zijn geweest. Zo’n botsing zou als resultaat hebben gehad dat proto-Mercurius gestript werd van zijn mantel en daarna als uitgeklede planeet in zijn huidige baan terecht kwam. Die ‘missende mantel’ van Mercurius zou zich dan nu op Venus bevinden. Of deels op Aarde en misschien wel een flink deel van de Maan vormen. De onderzoekers zeggen verrast te zijn door hun bevindingen. Tot nu toe werd altijd aangenomen dat de kleinste van twee proto-planeten bij een botsing zou opgaan in de grootste. bron: Arizona State University 

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.