19 december 2018

Planck-analyse Melkwegstof voor BICEP2 vermoedelijk rond 1 september klaar

Gons gons, zoem zoem, het gerucht gaat dat we op of rond 1 september a.s. eindelijk antwoord krijgen op de vraag die ons al sinds maandag 17 maart van dit jaar kwelt: heeft de BICEP2 detector echt primordiale zwaartekrachtsgolven vanuit de inflatieperiode van de oerknal ontdekt, is het slechts polarisatie van lokaal stof in de Melkweg of is het een combinatie van die twee? Eerst was daar op die geruchtmakende 17e maart 2014 de bekendmaking dat men met BICEP2 op de zuidpool in de kosmische microgolf-achtergrondstraling (Engelse afkorting: CMB) B-mode polarisatie had ontdekt, die veroorzaakt zou zijn door primordiale zwaartekrachtsgolven, ontstaan tijdens de zogenaamde inflatieperiode van de oerknal. Daarna kwamen de tegenberichten, de twijfels: het gemeten signaal zou vervuild zijn met polarisatie van voorgrondstraling, afkomstig van het magnetische veld van de Melkweg – zie ook de vierdelige mijmer-serie, onderaan deze blog. Kritiek: BICEP2 kijkt slechts op één frequentie, 150 GHz, en da’s te weinig om goed onderscheid te kunnen maken tussen primordiale zwaartekrachtsgolven en lokaal stof als bron van de polarisatie.

De CMB straalt als een zwart lichaam, dus daarvoor moet je in meerdere frequenties kijken. Eén instrument heeft de CMB in maar liefst acht frequenties bekeken en niet alleen het stukje zuidelijke hemel, waar BICEP2 heen keek (zie afbeelding hierboven), nee het heeft de gehele hemel bekeken: de in 2009 gelanceerde Europese Planck satelliet. In juli werd bekend dat de teams van BICEP2 en Planck gingen samenwerken om te kijken wat nou de exacte bron van de gemeten B-mode polarisatie is en zo’n beetje de gehele sterrenkundige wereld kijkt uit naar de resultaten van die samenwerking. En nou is daar dus het gerucht dat op of rond 1 september de resultaten bekend zullen worden gemaakt, via een publicatie die zal verschijnen op de ArXiv.

Hier de eerdere Mijmer-versies van deze continuing story over BICEP2:

Bron: In the Dark + Francis (th)E Mule.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.