1 oktober 2020

Oude magnetar ontdekt vlak naast een jong supernovarestant

Credit: ESA/XMM-Newton/ Ping Zhou, Nanjing University, China.

Als zware sterren aan hun einde komen ontploffen ze in de vorm van supernova-explosies, waarbij gigantische hoeveelheden energie en materie uitgestoten worden. Alles wat overblijft van de ster is een compact restant met een extreem hoge dichtheid: een neutronenster of een zwart gat. Neutronensterren komen in allerlei geuren en smaken. Met welke soort je van doen hebt, is afhankelijk van de leeftijd van de neutronenster, de sterkte van het magnetische veld en de nabijheid van andere sterren. Op bovenstaande opname, gemaakt door Chandra in röntgenlicht, zijn twee compleet verschillende neutronensterren zichtbaar. De groen-paarse “bel” in het midden is Kesteven 79, het restant van een supernova op een afstand van 23.000 lichtjaar. Aan de hand van de eigenschappen van het hete gas in Kesteven 79 wordt de leeftijd van de neutronenster geschat op 5000 tot 7000 jaar. Als je de tijd die het licht nodig heeft gehad om ons te bereiken in beschouwing neemt, moet de supernova zo’n 30.000 jaar geleden zijn afgegaan. Na de explosie is een jonge neutronenster met een zwak magnetisch veld achtergebleven, zichtbaar als de blauwe stip in het midden van Kesteven 79. Een stuk naar beneden is nog een blauwe stip zichtbaar, maar dit is een heel ander soort beest: een neutronenster met een idioot sterk magnetisch veld, een zogenaamde magnetar. Deze is ongeveer een miljoen jaar oud en heeft dus niet te maken met het supernovarestant erboven. Beide neutronensterren staan gewoon toevallig in hetzelfde gedeelte van de sterrenhemel. Bron: European Space Agency‘,

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.