Site pictogram Astroblogs

Elvis has left the building – of niet?

Credits: NASA/JPL-Caltech

Het was de afgelopen maanden regelmatig in het nieuws: Voyager 1 heeft het zonnestelsel verlaten! Maar is dat ook zo? Wel, een soort van. In werkelijkheid heeft Voyager 1 de heliopauze verlaten – het gebied waarin de invloed van de zonnewind plaatsmaakt voor de invloed van de interstellaire ruimte. Kijk, de zon produceert namelijk meer dan alleen licht en warmte. Vanaf onze moederster stroomt ook voortdurend een “rivier” van elektrisch geladen deeltjes de ruimte in. Dit zijn vooral elektronen en protonen (geïoniseerd waterstof) en deze vormen een soort “wind” – de zonnewind! Deze zonnewind reageert met het zonnemagnetisch veld, om zo een soort van “bubbel” van geladen deeltjes te vormen: de heliosfeer. Deze heliosfeer verhinderd hoogenergetische kosmische deeltjes om de aarde te bereiken en vormt dus een soort extra beschermlaag (naast het aardmagnetisch veld).Uiteindelijk zal de zonnewind voldoende afremmen om onder invloed te komen van “tegenwind” in de vorm van interstellaire deeltjes. Hierbij ontstaat een “grens” die de heliopauze wordt genoemd. Voorbij de heliopauze domineert de interstellaire wind – oftewel, voorbij de heliopauze bevindt zich de interstellaire ruimte.Maar dat standpunt ligt open voor interpretatie. Goed, voorbij de heliopauze stopt de invloed van de zonnewind, maar de zwaartekracht van de zon strekt zich nog veel verder uit. Zoals je op bovenstaande afbeelding kunt zien, zijn er objecten ver voorbij Voyager die tóch rondom de zon draaien. De omloopbaan van de dwergplaneet Sedna strekt zich bijvoorbeeld uit tot een afstand van 900 AU – de Voyager bevindt zich, ter vergelijking, op “slechts” 125 AU (maar da’s nog altijd een stuk verder dan Pluto). Voyager heeft het zonnestelsel dus helemaal niet echt verlaten! Sterker nog, als je de Oortwolk beschouwd als de werkelijke grens van het zonnestelsel, dan heeft Voyager nog wel even te gaan. Met andere woorden: Elvis has left the building, maar heeft de stad nog niet verlaten. Bron: One Universe at a Time.

Mobiele versie afsluiten