26 mei 2022

Hubble speurt doelwitten op waar New Horizons ná Pluto heen kan gaan

Credit: NASA, ESA, SwRI, JHU/APL, and the New Horizons KBO Search Team.

Op 14 juli 2015 zal het ruimteschip New Horizons van de NASA arriveren bij de dwergplaneet Pluto en zijn manen Charon, Nix, Hydra, Kerberos en Styx. Hij zal daar niet blijven, maar een scheervlucht maken, dus de vraag is wat New Horizons na die gebeurtenis moet doen. Roemloos de donkere en koude ruimte buiten het zonnestelsel in vliegen? Nee, dat hoeft niet, want met de Hubble ruimtetelescoop zijn drie zogeheten Kuiper Belt Objects (KBO’s) ontdekt, die het volgende doelwit kunnen vormen. De Kuipergordel is een gordel van vele miljarden komeetachtige, uit steen en ijs bestaande objecten, voorbij de baan van de achtste planeet van ons zonnestelsel, Neptunus. De KBO’s zijn nooit verhit door de zon en daarom zijn het diepgevroren restanten van de oerwolk van gas en stof, waaruit 4,6 miljard jaar geleden het zonnestelsel ontstond. De drie KBO’s die Hubble vond zijn zo’n tien keer groter dan kometen, maar hebben 1 á 2% van de omvang van Pluto. De KBO’s heten PT1, PT2 en PT3 en de informatie erover zie je in de sheet hieronder.

Credit: NASA, ESA, SwRI, JHU/APL, and the New Horizons KBO Search Team.

New Horizons zal niet alle KBO’s bezoeken, maar slechts ééntje ervan. De NASA zal later besluiten welke KBO het wordt en op dit moment lijkt PT1 (1110113Y) de beste papieren in huis te hebben. De New Horizons heeft genoeg brandstof aan boord om naar één van deze drie KBO’s te vliegen. Drie á vier jaar na de passage langs Pluto zou New Horizons bij één van de KBO’s kunnen arriveren. Hieronder een gif-bestand, waarop je PT1 voorbij ziet vliegen.

Credit: NASA, ESA, SwRI, JHU/APL, and the New Horizons KBO Search Team.

Bron: NASA + Planetary Society.

Comments

  1. Mooi, heb zelf ook nog KBO’s mogen ontdekken in Zooniverse data, die waren allemaal helaas niet bereikbaar.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.