26 mei 2022

Melkweg heeft er een nieuwe buur bij

credit: D. Makarov

De Melkweg, ons thuis, vormt onderdeel van een groepje van zo’n vijftig sterrenstelsels – de zogenaamde Lokale Groep. Deze kleine cluster wordt gedomineerd door de Melkweg en Andromeda en bestaat voor de rest vooral uit dwergstelsels. Nu heeft men een nieuw lid van de Lokale Groep ontdekt – een piepklein stelseltje op een afstand van 7 miljoen lichtjaar. Het stelsel is een zogenaamd sferoïdaal dwergstelsel en heeft slechts 1/10.000ste de massa van de Melkweg. Sferoïdale dwergstelsels zijn het kleinste soort sterrenstelsel en vormen vrijwel altijd een satelliet van een groter stelsel. Het nieuwe stelsel, KKS3, staat echter vrij geïsoleerd – da’s vreemd, want de invloed van grotere buren wordt geacht de stervorming in sferoïdale dwergstelsels te belemmeren – vandaar dat ze uit maximaal een paar miljoen sterren bestaan. Die vlieger lijkt dus niet altijd op te gaan – althans niet voor KKS3. Overigens zijn sferoïdale dwergstelsels uitsluitend ontdekt in de Lokale Groep. Dat wil niet zeggen dat ze elders niet voorkomen, maar ze zijn zó lichtzwak dat zelfs Hubble ze niet kan detecteren op afstanden groter dan 10 miljoen lichtjaar. Bron: Royal Astronomical Society

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.