10 juli 2020

Sterrenkundigen zien per toeval Europa Io – manen van Jupiter – bedekken

Photo credit: Jen Miller and Joy Chavez, Gemini Observatory


Het was helemaal niet de bedoeling, maar toen de sterrenkundigen Jen Miller en Joy Chavez op 16 december j.l. de maan Io van Jupiter fotografeerden met de grote 8,1 meter Gemini Noord telescoop op Hawaï zagen ze iets opmerkelijks: Io leek wel op Venus of op onze eigen maan, die beiden schijngestalten kunnen hebben. Ze hielden Io in de gaten vanwege een door Katherine de Kleer (UC Berkeley) ontwikkeld programma om vulkaanuitbarstingen op de maan te registreren, maar wat ze zagen hadden ze niet verwacht. Wat bleek het geval: vanaf de aarde gezien schoof op het moment van de opnames een andere maan van Jupiter, Europa, even voor Io langs en bedekte deze gedeeltelijk. Zoiets wordt een transitie genoemd en het is lastig om zoiets te voorspellen, omdat het per locatie op aarde kan verschillen of het wel of niet kan worden gezien. Hieronder een animatie van de gemaakte opnames.

Wat die actieve vulkanen betreft: je ziet er eentje op Io, linksboven bij de rand goed zichtbaar als een klein oplichtend puntje. Miller en Chavez keken in infraroodlicht naar Io en in dat gedeelte van het elektromagnetisch spectrum is Europa moeilijker zichtbaar, omdat het ijs aan het oppervlak van de maan infraroodlicht absorbeert. Door andere filters te gebruiken konden ze Europa toch vaag zichtbaar maken op de foto’s. Hieronder een simulatie van de transitie, gemaakt met de Jet Propulsion Laboratory (JPL) Solar System Simulator.

ghedjhej

Bron: Bad Astronomy.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.