Site pictogram Astroblogs

Kepler heeft grens van 1000 ontdekte én bevestigde exoplaneten overschreden

Credits: NASA

Vandaag werd op de 225e bijeenkomst van de American Astronomical Society (#aas225 op Twitter) bekend gemaakt dat met de Kepler ruimtetelescoop van de NASA inmiddels meer dan 1000 exoplaneten zijn ontdekt én bevestigd. De teller staat nu op 1004! Kepler heeft nog veel meer exoplaneten ontdekt – met de toevoeging van nog eens 554 exoplaneten kwam het totaal op maar liefst 4175 – maar de meesten daarvan moeten nog door een onafhankelijk ander instrument worden bevestigd. Tot de acht nieuwe bevestigde exoplaneten behoren er twee die tot de leefbare zone van hun ster behoren en die kleiner zijn dan 1,5 keer de diameter van de aarde: Kepler-438b en Kepler-442b, beiden gelegen in het sterrenbeeld Lier. Kepler-438b ligt 475 lichtjaar van de aarde, is 12% groter dan de aarde en draait een keer per 35,2 dagen om z’n ster. Kepler-442b, 1.100 lichtjaar van ons vandaan gelegen, is 33% groter dan de aarde en deze draait om de 112 dagen om z’n ster. Beide sterren – Kepler-438 en -442 (zonder de ‘b’) – zijn kleiner en koeler dan onze zon. Hierboven alle exoplaneten die met Kepler ontdekt zijn en die kleiner zijn dan twee keer de aarde én die gelegen zijn in de leefbare zone bij hun ster, de zone waar water in vloeibare vorm voor kan komen en waar leven zóu kunnen voorkomen. Kepler zelf is inmiddels aan een nieuwe fase in z’n bestaan bezig, de K2 fase, noodgewongen door enkele niet werkende gyroscopen. Ook in de K2 fase heeft Kepler inmiddels z’n eerste exoplaneet ontdekt.

Bron: NASA.

Mobiele versie afsluiten