1 oktober 2020

Vormt een nieuwe spiraalarm een ring rondom de Melkweg?

Credit: Yan et. al.

Chinese sterrenkundigen hebben een nieuwe spiraalarm van de Melkweg ontdekt. Het zou een verlengstuk kunnen zijn van een verre spiraalarm die in 2011 gespot is. Als die twee spiraalarmen inderdaad één geheel vormen, dan is de kans groot dat deze Buitenste Arm zich helemaal rondom de Melkweg wikkelt. Bepalen hoe de Melkweg eruit ziet is verre van vanzelfsprekend. We zitten er immers midden in, en gas- en stofwolken in nabije spiraalarmen verhinderen onze kijk op de spiraalarmen erachter. Pas in 1852 kwamen we erachter dat de Melkweg een spiraalpatroon heeft, maar hoe dat patroon er precies uitziet is nog altijd niet helemaal bekend.Van sommige zaken zijn we gelukkig wél zeker. Zo heeft de Melkweg sowieso een aantal prominente spiraalarmen, die allemaal nabij de kern van de Melkweg ontspringen. Deze zijn de Perseus-arm, de Sagittarius-arm en de Scutum-Centaurus-arm. Onze zon bevindt zich in de Orionarm, een kleinere zijtak van de Perseus-arm.Anyway, in 2011 wisten de astronomen Thomas Dame en Patrick Thaddeus een stukje spiraalarm te vinden, die mogelijk een verlenging zou kunnen vormen van de Scutum-Centaurus-arm. Nu opnieuw een stukje spiraalarm ontdekt is, zou het kunnen zijn dat de Scutum-Centaurus-arm zich helemaal rondom de Melkweg wikkelt, wellicht voor de volle 360 graden. Het nieuwe stukje spiraalarm bevindt zich op een afstand van ongeveer 56.000 lichtjaar vanaf de kern van de Melkweg. Ons zonnestelsel bevindt zich, ter vergelijking, op zo’n 27.000 lichtjaar vanaf het centrum. De dikte bedraagt zo’n 1200 tot 2000 lichtjaar. De spiraalarm is natuurlijk onzichtbaar in optische golflengten, aangezien ze ‘buiten beeld’ liggen, achter andere spiraalarmen. Gelukkig kun je in radiogolven door alle gas en stof heen kijken, bijvoorbeeld om het signaal van koolmonoxide op te pikken. Koolmonoxide geld als indicator voor waterstof, en als je heel veel koolmonoxide vindt, dan heb je vermoedelijk uitgestrekte interstellaire gaswolken gevonden, en die kun je (althans bij de Melkweg) alleen maar vinden in spiraalarmen 😀 Bron: io9.

Comments

  1. Supernova1 zegt

    Ho Olaf, rustig aan, niet zo egocentrisch! 😀 We zitten niet in het midden van de Melkweg, gelukkig maar! Stel je de winden op aarde eens voor moest het wel zo zijn 😀

  2. Hij kan niet hard genoeg groeien!

    Als ik lees dat het nieuwe stukje spiraalarm op een afstand van de kern zit van 50.000 tot 62.000 lichtjaar….denk ik automatisch “dan is de melkweg inmiddels niet 100.000 lichtjaar in doorsnede maar misschien al 124.000. En dat hebben we hard nodig want om Andromeda van zijn stoel te wippen en “masters of our local group” te worden, moet de melkweg boven een doorsnede van 250.000 lichtjaar zien te komen. Is er hoop? Jazeker, de totale massa van Andromeda schatten ze op 1,2 biljoen zonmassa’s en de Melkweg 1,9 biljoen. We hebben dus een overkill van 700 miljard zonmassa’s om nog even lekker door de kunnen groeien in afmetingen. Zal goed uit komen als we tegen de tijd dat we gaan botsen, inmiddels mooi een maatje groter zijn dan onze tegenligger 🙂

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: