31 oktober 2020

Rosetta heeft moleculaire stikstof gedetecteerd in komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko

Credit: Spacecraft: ESA/ATG medialab; comet: ESA/Rosetta/NavCam – CC BY-SA IGO 3.0; Data: Rubin et al (2015)

Met de Rosetta sonde is moleculair stikstof gedetecteerd bij de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Het is voor het eerst dat dit bij een komeet is gedetecteerd, eerder waren alleen verbindingen van stikstof met andere elementen – zoals waterstof cyanide en ammonia – in kometen waargenomen. De detectie van moleculair stikstof in 67P is belangrijk omdat sterrenkundigen denken dat dit de meest voorkomende vorm van stikstof was ten tijde van de vorming van het zonnestelsel en dat het met name in de koude, buitenste regionen van het zonnestelsel voorkwam. De vondst van moleculair stikstof is gebaseerd op 138 metingen die tussen 17 en 23 oktober zijn gedaan met het Rosetta Orbiter Spectrometer for Ion and Neutral Analysis instrument (ROSINA), toen Rosetta zich 10 km van de kern van 67P bevond.

Komeet 67P op 14 maart j.l. gefotografeerd met de NavCam van Rosetta. Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Om het moleculaire stikstof in het ijs van de komeet te vangen moet het ten tijde van het proto-zonnestelsel zeer koud zijn geweest, de twee scenario’s die nu op tafel liggen zeggen dat het tussen -250ºC en -220ºC moet zijn geweest óf dat het nog kouder was, rond  -253ºC. In de atmosferen van sommige hemellichamen in de buitengebieden van het zonnestelsel, zoals de Saturnusmaan Titan, de Neptunusmaan Triton en de dwergplaneet Pluto, is moleculair waterstof nog steeds aanwezig. Bron: ESA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.