Site pictogram Astroblogs

Oeps, kortsluiting in de LHC kan vertraging opleveren

De Large Hadron Collider. Credit: Maximilien Brice/ CERN.

Links zie je een diodedoos, waarvan er eentje kapot is gegaan. Credit: ATLAS Experiment 2014/CERN

Enkele dagen voordat er weer protonen door de 27 km lange deeltjesversneller van de Large Hadron Collider (LHC) van het Europese onderzoeksinstituut CERN bij Genéve zouden stromen is er een kortsluiting ontstaan in één van de magneten. De kortsluiting vond op 21 maart j.l. plaats en men denkt dat de oorzaak een stukje metaal, dat achtergelaten is bij de werkzaamheden, die afgelopen twee jaar hebben plaatsgevonden om de LHC op te waarderen. Het metaal bevindt zich in een zogeheten diodebox, welke de stroomtoevoer regelt naar één van de vele magneten rondom de ringvormige versneller – op de afbeelding hierboven zie je zo’n diodebox uitsteken uit de ring, linksonder. Technici zijn op dit moment aan het kijken of de vertraging een kwestie van dagen, weken of maanden is. Eerst gaat men kijken of het metaal te verwijderen is zonder de ring open te maken, door het vloeibare helium iets op te warmen en vervolgens met hoge druk door de 15 meter lange supergeleidende magneet-module te pompen. Als dat niet lukt wil men de module open maken om het metaal handmatig te verwijderen, maar dat zal meer tijd kosten. Het zou kunnen dat een gehele sector moet worden opgewarmd en dat zou dan enkele maanden kunnen duren. CERN’s eigen inschatting: Current indications suggest a delay of between a few days and several weeks. Tegenslag voor de LHC. Bron: Nature. [Update 22.05 uur] Federico Ronchetti, hoofd operaties van het ALICE experiment van de LHC, liet mij zojuist via Twitter het volgende weten:

Mobiele versie afsluiten