24 januari 2022

Er draaien mogelijk twee planeten rondom Alpha Centauri B

Credit: ESO/L. Calçada

Er zouden zich twee rotsachtige planeten kunnen bevinden in onze kosmische achtertuin, zo blijkt uit onderzoek. Helaas zijn beide kandidaat-exoplaneten veel te heet voor leven zoals wij dat kennen, mits ze werkelijk bestaan. In 2012 ontdekten astronomen de exoplaneet Alpha Centauri Bb, die rondjes draait rondom één van de componenten van de dubbelster Alpha Centauri, op slechts 4.3 lichtjaar afstand. De planeet is ontdekt via de radial velocity methode, waarbij een ster een beetje (maar meetbaar) gaat “wiebelen” als gevolg van de zwaartekracht van de planeet. Helaas was het signaal erg zwak en wordt nog altijd getwijfeld aan het bestaan van de planeet. Om dit te bevestigen, heeft men getracht Alpha Centauri Bb op een andere manier te detecteren, namelijk door te zoeken naar heldersheidsveranderingen van de moederster als gevolg van de planeet. Daartoe moet de planeet natuurlijk wel (gezien vanaf de aarde) voor het oppervlak van de moederster langs trekken en die kans is niet heel groot. Men vond dan ook geen aanvullend bewijs voor het bestaan van Alpha Centauri Bb, maar men vond wél een (eveneens zwak) signaal voor een andere exoplaneet – Alpha Centauri Bc dus, die in 20,4 dagen rondom z’n moederster zou draaien. Het is dus mogelijk dat nu twee planeten ontdekt zijn bij Alpha Centauri, maar in beide gevallen is het bestaan van de planeet niet onomstotelijk aangetoond. Toekomstige telescopen zoals de Extremely Large Telscope en de Cheops-ruimtetelescoop zullen meer uitsluitsel kunnen geven. Bron: New Scientist.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.