Site pictogram Astroblogs

Dark Energy Survey komt met gedetailleerde kaart van donkere materie

Credit: Dark Energy Survey

Aan z’n naam te zien zou je ’t niet verwachten, maar de Dark Energy Camera (DEC), waarmee sterrenkundigen de Dark Energy Survey (DES) uitvoeren, is uitstekend in staat om donkere materie waar te nemen. Met de DEC – een 570 megapixel camera verbonden aan de 4 meter Blancotelescoop van de Cerro Tololo-sterrenwacht in het Chileense hooggebergte – maakt men foto’s van ver verwijderde clusters van sterrenstelsels. Doordat de clusters door hun massa de hun omringende ruimte verbuigen wordt het licht van erachter liggende sterrenstelsels afgebogen, hetgeen zwaartekrachtslenzen oplevert, een door Albert Einstein voorspelt verschijnsel. Met de DEC (zie afbeelding hieronder) brengt men die lenzen in kaart en omdat niet alle lenzen verklaard kunnen worden door de gewone, zichtbare materie van de sterrenstelsels, moet er ook verborgen, donkere materie zijn. Met de DEC ziet men dus donkere materie op indirecte wijze.

Dit is de 570 megapixel Dark Energy Camera. Credit: Dark Energy Survey

De nu gepubliceerde kaart toont drie procent van de sterrenhemel, gemaakt op basis van waarnemingen in het eerste jaar van DES – er volgen nog vier jaren. Voor deze kaart zijn maar liefst twee miljoen sterrenstelsels waargenomen. De kleuren in de kaart geven de massadichtheid aan, van zowel de gewone áls donkere materie – de geel/rode gebieden tonen een hogere dichtheid aan, de blauwe een lagere dichtheid, de cirkels zijn clusters van sterrenstelsels, hoe groter de cirkel des te groter de cluster. Uiteindelijk doel van DES is om meer te weten te komen over donkere energie, de mysterieuze substantie die maar liefst driekwart van alle massaenergie van het heelal vormt en die zorgt voor de versnelde uitdijing van het heelal. Bron: Fermilab.

Mobiele versie afsluiten