29 september 2020

Planeten bij Tau Ceti lijken vermoedelijk niet op de aarde

Credit: PHL

De ster Tau Ceti is al lange tijd populair in de science fiction als de thuisplaneet van een geavanceerde buitenaardse beschaving – een goed voorbeeld is Star Trek, waarin de planeten Tau Ceti IV en Tau Alpha C bewoond zijn. Sinds december 2012 is ook de wetenschap zeer geïnteresseerd in de omgeving van deze ster, toen maar liefst vijf exoplaneten zijn gevonden in een omloopbaan rondom Tau Ceti. Twee ervan – Tau Ceti e en f – bevinden zich mogelijk zelfs in de leefbare zone – de regio rondom de ster waarin de temperaturen geschikt zijn voor het bestaan van vloeibaar water aan het oppervlak (een vereiste voor het leven zoals wij dat kennen). Helaas is uit modellen en berekeningen gebleken dat deze twee planeten niet persé levensvatbaar zijn.Ten eerste bevindt Tau Ceti e zich alleen in de leefbare zone als we een zeer optimistische schatting maken van de omvang van deze zone. Tau Ceti f bevindt zich wel in de leefbare zone, maar pas sinds een paar honderd miljoen jaar, als gevolg van het feit dat Tau Ceti (zoals iedere hoofdreeksster) langzaam steeds helderder wordt. Tau Ceti f bevat dus mogelijk buitenaards leven, maar dat zullen we niet op afstand kunnen bevestigen. De planeet aarde deed er immers ruim twee miljard jaar over om detecteerbare biosignaturen te genereren in de dampkring. Een planeet die de leefbare zone een paar honderd miljoen jaar geleden betreden heeft, zou gemakkelijk bewoonbaar en zelfs bewoond kunnen zijn, zonder detecteerbare biosignaturen te bevatten. We moeten er dus naar toe gaan om het bestaan van buitenaards leven te bevestigen! Overigens is ook bekend geworden dat de planeten rond Tau Ceti belangrijke verschillen met onze aarde moeten vertonen. Tau Ceti bevat namelijk 70 procent meer magnesium dan de zon, zodat de planeten meer magnesium dan silicium bevatten. Dit heeft dan weer grote invloed op de mineralen die ontstaan in het inwendige van de planeten, die een lagere stroperigheid zullen hebben. Dit zou verstrekkende gevolgen kunnen hebben op vulkanisme en plaattektoniek op (bijvoorbeeld) Tau Ceti e en f. Bron: ASU.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.