16 juli 2024

Waarom is een zonsondergang op Mars anders dan op aarde?

Dit is een GIF-afbeelding, dus afhankelijk van je browser moet je misschien even klikken voor de animatie. Credit: NASA/JPL-Caltech

De Marsrover Curiosity heeft een prachtige opname gemaakt van een zonsondergang op Mars. De opname bestaat uit vier foto’s die op 15 april j.l. zijn gemaakt door de Amerikaanse Marsverkenner, aan het einde van z’n 956ste dag op de Rode Planeet. Het geheel doet denken aan een aardse zonsondergang, maar toch zijn er een aantal belangrijke verschillen.

Een dag op Mars duurt 24 uur en 39 minuten – de dagelijkse cyclus van zonsopkomst en zonsondergang volgt dus bijna hetzelfde ritme als op aarde. Toch is het kleurenpalet tijdens de schemering heel anders dan bij ons. Dat komt ondermeer doordat de maximale helderheid van de zon op Mars vergelijkbaar is met een zeer bewolkte dag op aarde. Dat is het gevolg van het feit dat de gemiddelde afstand tussen Mars en de zon de helft meer is dan de afstand tussen de aarde en de zon. Bij een grotere afstand heb je simpelweg minder zonlicht. Dat is trouwens niet het enige: de zonneschijf op Mars meet slechts 0,35 hemelgraden, tegenover 0,5 graden op aarde. Hier op aarde bedekt je pink op een armlengte afstand ongeveer twee zonnen, maar dat zouden er op Mars dus drie zijn 🙂

Credit: NASA/JPL-Caltech

Goed, maar hoe zit het dan met kleuren? Stof en overige kleine deeltjes in de aardatmosfeer verstrooien het blauwe en groene licht van een ondergaande (of opkomende) zon, zodat het geel, oranje of rood zal kleuren. Zodra deze tinten gereflecteerd worden door wolken, worden de kleuren versterkt en verspreid – dit zijn de momenten waarop fotografen hun camera pakken, om de lucht in al zijn glorie vast te leggen.

Op Mars liggen de zaken anders. Het altijd aanwezige stof in de Martiaanse dampkring absorbeert het blauwe licht en verstrooit juist de warmere kleuren. Dat betekent dat het grootste deel van de Marshemel z’n karakteristieke rode kleur zal verkrijgen. Tegelijkertijd zullen stofdeeltjes in de richting van de zon het blauwe licht naar voren verstrooien, om zo een koele, blauwe kring te maken rondom de ondergaande zon. Dat betekent dat de hemel op Mars alleen blauw zal kleuren als de zon dicht bij de horizon staat, waardoor het zonlicht gedwongen wordt om de grootst mogelijke afstand door de Martiaanse dampkring af te leggen.

Op aarde wordt het blauwe licht van de zon verstrooit door luchtmoleculen, zodat onze hemel blauw kleurt. De dampkring van de Rode Planeet heeft slechts 1 procent de dikte van de de aardatmosfeer, dus er is simpelweg minder lucht om het blauwe licht van de zon te verstrooien. Vandaar dat de hemel op Mars alleen blauw kleurt tijdens zonsopkomst en zonsondergang, als het zonlicht de grootste afstand door de dampkring moet afleggen, en dus meer luchtdeeltjes tegenkomt om blauw licht te verstrooien.

Bron: Universe Today.

Share

Comments

  1. Enceladus zegt
  2. Benjamin zegt

    Hallo,

    Ik heb een vraagje. Wat is het Noorden, Zuiden, Oosten en het Westen op Mars?

    En van welke richting komt de zon op op Mars?

    • Wat de richting van de zonsopkomst betreft: die is hetzelfde als op aarde, dus opkomst in het oosten. Alle planeten draaien in dezelfde richting om de zon en alle planeten draaien in dezelfde richting om hun as – bij de laatste uitgezonderd Venus en Uranus. Wat N-W-O-Z betreft: bepaald is dat de 0-graden meridiaan door de krater Airy loopt, nog specifieker: door het punt genaamd Airy-0 in die krater. Alles links daarvan is het westelijk halfrond, rechts het oostelijk halfrond. Noorden en zuiden worden bepaald door de rotatieas van Mars, het noorden van Mars wijst in de richting van de ster Deneb in Zwaan. Zie http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Mars_Express/Where_is_zero_degrees_longitude_on_Mars

Speak Your Mind

*