20 april 2021

Ontdekking lichtzwakke dwergstelsels in Virgocluster roept vragen op over Lokale Groep

Credit: Canada-France-Hawaii Telescope

Door zes jaar lang gebruik te maken van de zeer krachtige 340 megapixel Megacam verbonden aan de  Canada France Hawaii Telescope (CFHT) op Hawaï zijn sterrenkundigen van de “Next Generation Virgo Cluster Survey” (NGVS) er in geslaagd om in de bekende Virgocluster vele lichtzwakke sterrenstelsels te ontdekken, dwergstelsels die honderden tot duizenden keer minder massa hebben dan onze eigen Melkweg. Het blijkt dat de Virgocluster, die zo’n vijftig miljoen lichtjaar ver weg ligt, tsjokvol met dit soort kleine stelsels zit, die men ook wel ‘Low Surface Brightness (LSB) Galaxies’ noemt. Aan de hand van de gegevens verzameld met de Megacam van de CFHT konden Jonathan Grossauer en James Taylor (University of Waterloo) vervolgens op de computer simulaties uitvoeren, waaruit men een beeld kon krijgen van de verdeling van donkere materie in de Virgocluster. Tussen de helderheid van de sterrenstelsels en de hoeveelheid donkere materie bleek een goed te volgen relatie te zijn. Probleem is dat die relatie er niet is in onze eigen Lokale Groep, de groep sterrenstelsels waartoe de Melkweg, het Andromedastelsel (M31) en het Driehoekstelsel (M33) behoren. Die groep zou honderden tot wel duizenden dwergstelsels moeten bevatten, maar er zijn er nog geen honderd waargenomen. Sterrenkundigen denken dat donkere materie het ‘skelet’ vormen van de filamenten waarlangs sterrenstelsels zich ontwikkelen, maar op de een of andere manier is dat in de Lokale Groep met de dwergstelsels niet helemaal goed gegaan. Met een verbeterde versie van de NGVS wil men daar meer te weten over komen. Bron: CFHT.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.