30 juli 2021

Cassini is voor de laatste maal langs Saturnus’ ‘sponsmaan’ Hyperion gevlogen

Hyperion, gefotografeerd door Cassini. Dubbelklikken om te verhyperioniseren. (credit: NASA/JPL-Caltech/SSI & Jason Major).

Afgelopen zondag – 31 mei 2015 – is de sonde Cassini voor het laatst langs de maan Hyperion van Saturnus gevlogen. Hyperion is die op een grote spons lijkende, aardappelvormige maan, 360 km in doorsnede, die niet alleen een merkwaardig schommelende beweging vertoond, maar die aan één kant ook een gigantische inslagkrater heeft. De maan staat maar liefst 1,5 miljoen km van Saturnus vandaan en dat maakt het voor Cassini lastig om er langs te vliegen. Vandaar dat het aantal scheervluchten van Cassini langs Hyperion beperkt zijn en dit is de laatste geweest die op de planning staat – de sonde Cassini nadert sowieso het einde van z’n missie. Van een aantal foto’s die zondag vanaf een afstand van 34.000 km door Cassini van Hyperion zijn gemaakt heeft Jason Major een compositie gemaakt, hierboven te aanschouwen. Je zou ‘t op het eerste gezicht niet zeggen, maar het is een RGB-kleurenfoto. Hyperion heeft een lage dichtheid, ongeveer de helft van de dichtheid van water. Dat doet vermoeden dat de maan voornamelijk uit bevroren water bestaat, met maar een klein beetje steen. Uit analyse van de gegevens van passages uit 2005 en 2006 heeft men afgeleid dat 40% van Hyperion zuiver lege ruimte is. Eerder was ook al ontdekt dat de oppervlakte van de kleine maan bedekt is met organisch stof, het zwarte materiaal op de bodem van de grote krater.  Bron: Bad Astronomy.’

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.