Site pictogram Astroblogs

(Eindelijk) actief vulkanisme gezien op Venus?

Credit: ESA – AOES Medialab

De Europese planeetverkenner Venus Express heeft het beste bewijs ooit gevonden voor actief vulkanisme op onze buurplaneet Venus. Het waarnemen van het oppervlak van Venus is lastig, aangezien de dikke atmosfeer onze kijk flink belemmerd. Gelukkig kunnen radargolven door de dampkring heendringen en deze hebben een wereld blootgelegd vol lavastromen en vulkanen. Sommige modellen van planetaire evolutie suggereren zelfs dat Venus zo’n 500 miljoen jaar geleden geheel is bedekt met een cataclysmische lavavloed. De grote vraag is natuurlijk: is de planeet nog altijd vulkanisch actief?De eerste aanwijzing werd in 2010 geleverd, toen wetenschappers lavastromen vonden die niet ouder konden zijn dan een paar miljoen jaar. Twee jaar later zagen wetenschappers een plotselinge en sterke toename in de hoeveelheid zwaveldioxide in de Venusiaanse atmosfeer – een duidelijke aanwijzing voor vulkanisme, hoewel ook andere bronnen (zoals een verandering in windpatronen) niet uitgesloten kunnen worden.

Credit: ESA – AOES Medialab

Nu hebben wetenschappers wellicht de smoking gun gevonden: ze vonden gebieden die plotseling veel heter werden, om binnen enkele dagen weer af te koelen. Er zijn vier van die hotspots gevonden en deze bevinden zich allemaal in een vulkanische breukzone die Ganiki Chasma genoemd wordt, vlakbij de vulkanen Ozza Mons en Maat Mons. Breukzones worden vaak geassocieerd met het opwellen van magma onder de korst.De hotspots zijn vrij klein, de kleinste slechts een vierkante kilometer groot, en hebben een temperatuur van meer dan 800 graden – veel warmer dan de rest van Venus, dat “slechts” 480 graden Celsius is 😛 Het lijkt erop dat we Venus (eindelijk) kunnen toevoegen aan de lijst met vulkanisch actieve objecten in het zonnestelsel, samen met de aarde, Io, Enceladus, Triton en mogelijk Mars en Titan. Bron: ESA

Mobiele versie afsluiten