10 augustus 2022

Kunnen we met laserpulsen in 20 jaar tijd naar de sterren reizen?

Credit: Adrian Mann.

Een ruimteschip dat in 20 jaar tijd Alpha Centauri (de meest nabije ster, na de zon) kan bereiken? Dat klinkt nogal als science fiction, maar NASA is er serieus mee bezig. Hoewel een dergelijke lancering niet snel verwacht moet worden, bestaat de mogelijkheid in de toekomst wel degelijk, aldus de natuurkundige Philip Lubin.Om deze mogelijkheid verder te verkennen, is Lubin samen met zijn team van de Experimental Cosmology Group (een onderdeel van de Universiteit van Californië) gaan experimenteren met een zogenaamde foto-aandrijving – een mechanisme waarmee een ruimteschip wordt voortgestuwd met laserstralen. Het team heeft 15 proof-of-concept toewijzingen van NASA’s Innovative Advenced Concepts-programma in de wacht gesleept. Dit NASA-programma heeft als doel om science fiction te veranderen in science facts, door middel van de ontwikkeling van baanbrekende technologieën.Lubin en zijn team zijn niet direct bezig met bemande ruimtereizen. Hun doel is om geavanceerde lasertechnologie te combineren met flinterdunne mini-sondes, waardoor het sturen van onbemande sondes naar nabije sterren tot de mogelijkheid moet behoren. Het einddoel moet bestaan uit een vloot van superkleine ruimtesondes, compleet met krachtbron, communicatie-apparatuur en controleerbare fotonen-stuwraketten. Het project wordt Directed Energy Propulsion for Interstellar ExploratioN (DEEP-IN) genoemd. Het unieke van deze aanpak, is dat de belangrijkste krachtbron voor deze ruimtesondes zich gewoon in een baan van de aarde bevindt. Deze laser-foton-aandrijver zal laserstralen de ruimte in schieten, die precies op zo’n ruimtesonde gericht zijn. Door zogenaamde lichtdruk (fotonen oefenen immers een meetbare tegendruk uit op een oppervlak, althans in een vacuüm) zal zo’n ruimtesonde voortgestuwd kunnen worden tot de relativistische snelheden die noodzakelijk zijn voor interstellaire reizen.Hetzelfde systeem kan ook gebruikt worden voor allerlei andere zaken, zoals het voortstuwen van (veel grotere) sondes binnen het zonnestelsel, bijvoorbeeld naar Mars of de manen van Jupiter. Ook kan het systeem gebruikt worden om planetoïden aan de kant te “duwen” door middel van gecontroleerde laserpulsen – een concept dat DE-STAR wordt genoemd. Dit staat voor Directed Energy Solar Targeting of Asteroids and exploRation. Welke toepassingen ook tot de mogelijkheden behoren, het plan van Lubin en kornuiten zou de weg kunnen openen voor allerlei nieuwe en spannende kansen. Als de noodzakelijke stappen zorgvuldig worden uitgevoerd, hebben we straks de beschikking over een enkele fotonen-aandrijver om letterlijk miljoenen ruimtesondes te besturen. Niet gek, toch? Bron: University of California.

Comments

  1. Galaxy zegt

    Kan een laserstraal een ruimteschip/ruimtesonde wel zo ver de ruimte in duwen? Gaat een laserstraal zo ver de ruimte in?

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: