Site pictogram Astroblogs

Het aftellen is begonnen: New Horizons zal over 20 uur arriveren bij Pluto

new horizons flyby

Over minder dan een dag is het eindelijk zover: de ruimtesonde New Horizons zal met een snelheid van 50.000 km/u langs Pluto en z’n manen scheren! Zo rond 13:49 Nederlandse tijd zal de afstand tot Pluto het kleinste zijn: ongeveer 13.000 kilometer. Op dat moment zullen de camera’s van New Horizons objecten van zo’n 70 meter groot kunnen vastleggen! Veertien minuten later zal de sonde op een afstand van 29.000 kilometer langs Charon (Pluto’s grootste maan) vliegen en ook foto’s maken van de vier kleine maantjes van de dwergplaneet: Hydra, Styx, Nix en Kerberos. Daarna zal de afstand tussen Pluto en New Horizons weer toenemen: het is dus allemaal in een zucht en een scheet voorbij 🙁

Na de flyby, als Pluto de zon deels zal bedekken, zal New Horizons gaan zoeken naar de zachte gloed van eventueel aanwezige stofringen rond Pluto. Zes andere instrumenten zullen warmtekaarten van zowel Pluto als Charon gaan maken, de samenstelling van het oppervlak meten en Pluto’s interactie met de zonnewind waarnemen. Dit gaat allemaal op de automatische piloot: er is simpelweg geen tijd om de instructies te veranderen, aangezien radiosignalen zo’n 5,5 uur nodig hebben om de afstand tussen de aarde en Pluto te overbruggen.

Overigens zal Pluto tijdens de flyby niets anders doen dan metingen verrichten en plaatjes schieten. Pas later zal de boel naar de aarde gedownload worden, dus je zal moeten wachten tot woensdag om de close-up foto’s in al hun schoonheid te aanschouwen! Verder zullen de datarecorders van New Horizons

Mobiele versie afsluiten