20 oktober 2019

Dawn ziet regelmatig dampen komen uit krater Occator op Ceres

Ceres met de grote krater Occator, waarin zich de mysterieuze lichte vlekken bevinden. Dawn nam deze foto op 9 juni op een hoogte van 4400 km.

Gisteren was de start van het Exploration Science Forum bij NASA Ames in Moffet Field (Californiè) en daar werd door Chris Russel van het wetenschapsteam van de Dawn ruimteverkenner een update gegeven van het onderzoek aan de dwergplaneet Ceres, waar Dawn omheen draait – vanaf 13 minuten in de video gaat hij daar op in. Hij bracht opmerkelijk nieuws, namelijk dat Dawn bepaalde keren van de dag vanuit de welbekende krater Occator (Spot 5 op eerdere Hubble foto’s), de krater met de heldere, lichte vlekken, een damp (Engels: ‘haze’) heeft zien opstijgen. Dit schijnt al meerdere keren te zijn gezien. De damp was duidelijk gerelateerd aan de krater. Het kan ongeveer de helft van de krater vullen en reikt tot de rand. “…the bright spots could be providing some atmosphere in this particular region of Ceres“, aldus Russel. De damp zou kunnen wijzen op watermoleculen die in de krater vrijkomen vanuit de mantel van Ceres en die daar vervolgens bevriezen, maar het zou ook iets kunnen zijn wat helemaal niet met ijs te maken heeft, namelijk zout. Andrew Rivkin schrijft in zijn blog van de Planetary Society over die laatste mogelijkheid het volgende: “…the team itself seemed to be favoring a non-ice composition for the bright spots in recent weeks. A ‘haze’ rather than a ‘plume’ or ‘jet’ also suggests material is sticking around, which is difficult to imagine (though Ceres’ relatively large gravity may help in that regard).” Interessante ontwikkelingen! Dawn is momenteel aan het afdalen naar een lagere baan (HAMO, 1500 km) en zal daar 4 augustus arriveren. Bron: Planetary Society + Nature.

Comments

  1. Enceladus Enceladus zegt

    Als het watermoleculen zijn, dan duidt dat toch op geologische activiteit, want dan is er kennelijk een warmtebron op Ceres. En Ceres wordt niet ‘gekneed’ door de aanwezigheid van een grote planeet (zoals Jupiter zijn manen kneedt). Ik neem aan dat Dawn straks in zijn laagste orbit in staat is om watermoleculen te detecteren? Als dat het geval zou zijn, dan kan echt onze hele theorie over het ontstaan van het zonnestelsel op de schop.

    En het begrip ‘goldilock zone’ kan dan ook herzien worden, want als een dwegplaneet als Ceres een warmtebron kent, dan kan echt elke planeet en dwergplaneet kennelijk na 4,5 miljard jaar nog warmte hebben en dus een mogelijke plaats voor leven zijn.

    groet,
    Gert (Enceladus)

  2. Frank Helmich zegt

    Laten we niet vergeten dat water op Ceres is waargenomen met Herschel/HIFI (Een SRON instrument): http://www.nature.com/nature/journal/v505/n7484/full/nature12918.html

    • Enceladus Enceladus zegt

      Oké, waterdamp dus op Ceres. Volgens Wikipedia is de maximale temperatuur van het oppervlak dat naar de zon is gericht ongeveer 235 K (circa -38°C). Waterdamp op Ceres betekent dus geologische activiteit of hoe dan ook een andere warmtebron.

      Ik snap niet dat hier nog niet meer publiciteit aan is gegeven want volgens mij is er dan echt iets heel bijzonders aan de hand! Hoe kan een dwergplaneetje met een diameter van nog geen eens duizend kilometer in hemelsnaam na 4,6 miljard jaar nog van zichzelf warmte produceren?

      En als Ceres dat kan, dan zou het mij ook niet verbazen als dat jonge, nog geen 100 miljoen jaar oude oppervlak van Pluto ook het gevolg is van een warmtebron in die (dwerg)planeet.

      groet,
      Gert (Enceladus)

  3. Ja klopt, bedankt voor deze aanvulling Frank! Water op Ceres geeft zoals Gert zegt inderdaad de mogelijkheid dat er leven voorkomt, zoals eerder al betoogd. Zou mooi zijn als Dawn daar meer over te weten komt.

  4. Kan me voorstellen dat ze de zout verklaring aannemelijker vinden. Sublimatie bij die temperaturen lijkt me onwaarschijnlijk. Het zal iig niet veel zijn.

    Mies.

  5. TauCeti zegt

    Ik heb zo’n vermoeden ( niet echt wetenschappelijk, maar kom ) dat er nog wel meer theorieen op de schop kunnen de volgende decennia … Niets lijkt echt zéker – zie Pluto bvb. Een heel ander wereld dan voor mogelijk gehouden, blijkbaar, en de meeste waarnemingen zijn nog niet eens gekend, wegens afstand en beperkte data – overbrenging. Ceres lijkt ook al een ” buitenbeentje ” …Boeiende tijden voor astronomen en – fysici !

    • Enceladus Enceladus zegt

      Mee eens! Volgens mij is er een nieuw tijdperk in de astronomie aangebroken waarbij we een heel andere kijk op planeetvorming gaan krijgen. Uiteindelijk zouden de vier gasreuzen nog weleens de saaiste planeten van ons zonnestelsel kunnen blijken te zijn.

      groet,
      Gert (Enceladus)

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: