20 juli 2019

Kloppend hart van verre cluster van sterrenstelsels blijkt ware ‘sterrenfabriek’ te zijn

Sterrenkundigen hebben met behulp van de Hubble en Spitzer ruimtetelescopen een ver verwijderd cluster van sterrenstelsels ontdekt, waarvan het centrum overmatig veel nieuwe sterren produceert. Normaal gesproken worden centra van clusters van sterrenstelsels gedomineerd door reusachtige elliptische sterrenstelsels, zoals M87 in de relatief nabije Virgocluster, stelsels die vooral uit oude, koele, roodgekleurde sterren bestaan, een doodse plek waar geen nieuwe sterren worden geboren. In het geval SpARCS1049+56 lijkt daar echter geen sprake van te zijn. Het uit 27 sterrenstelsels bestaande cluster, op 9,8 miljard lichtjaar afstand van ons vandaan in het sterrenbeeld Grote Beer (Ursa Major), heeft een reusachtig sterrenstelsel in z’n centrum en het is daar allesbehalve saai en doods. Het stelsel blijkt namelijk een ware sterrenfabriek te zijn, waar gemiddeld per jaar zo’n 860 nieuwe sterren ontstaan, geproduceerd uit het waterstofgas dat zich daar bevindt, dé brandstof voor stervorming.Onze Melkwegstelsel produceert ook sterren, maar met gemiddeld 1 á 2 per jaar is dat een stuk lager. Men denkt dat het sterrenstelsel in het kloppend hart van SpARCS1049+56 recentelijk een botsing moet hebben gehad met een kleiner, gasrijk sterrenstelsel en dat het dit stelsel heeft opgeslokt, waarop de sterrenfabriek op gang kwam. Het was met de Hubble telescoop dat men de restanten vond van het kleinere, verorberde stelsel, een serie kleinere gaswolken, die als parels op een snoer in een langgerekte getijdestroom (‘tidal tail’) de plekken zijn waar de nieuwe sterren worden gevormd. Hier het vakartikel over de ontdekking van dit cluster met z’n kloppend hart van pas gevormde sterren. Bron: Hubble.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.